Primera visita a una iglesia ortodoxa: doce cosas que desearía haber sabido

por Frederica Mathewes-Green

¡La adoración ortodoxa es diferente! Algunas de estas diferencias son evidentes, aunque desconcertantes, desde el primer momento que entras en una iglesia. Otros se vuelven notables solo con el tiempo. Aquí hay información que puede ayudarlo a sentirse más a gusto en el culto ortodoxo: doce cosas que desearía haber sabido antes de mi primera visita a una iglesia ortodoxa.

1. ¿Qué es toda esta conmoción?

Durante la primera parte del servicio, la iglesia puede parecer un alboroto, con gente caminando hacia el frente de la iglesia, rezando frente al iconostasio (los íconos de pie frente al altar), besando cosas y encendiendo velas. , aunque el servicio ya está en marcha. De hecho, cuando llegó, el servicio ya estaba en marcha, aunque el letrero de afuera decía claramente "Divina Liturgia, 9:30". 

 

Te sentiste avergonzado de aparentemente llegar tarde, pero estas personas llegan incluso más tarde y están caminando por el interior de la iglesia. ¿Que está pasando aqui?

En una iglesia ortodoxa solo hay un servicio eucarístico (Divina Liturgia) por domingo, y está precedido por un servicio de una hora de maitines (u Orthros) y varios servicios preparatorios breves antes de eso. No hay interrupción entre estos servicios: uno comienza tan pronto como termina el anterior, y las horas de inicio publicadas son solo conjeturas. 

 

En total, el sacerdote estará en el altar el domingo por la mañana durante más de tres horas, "de pie en la llama", como dijo un sacerdote ortodoxo.

Como resultado de este estado de flujo continuo, no hay ningún punto en el que todos estén sentados en silencio en un banco esperando que comience el himno de entrada, mirando sus relojes que se acercan a las 9:30. 

 

Los fieles ortodoxos llegan a cualquier punto desde el comienzo de los maitines hasta la primera parte de la liturgia, un lapso de más de una hora. 

 

No importa cuándo lleguen, es seguro que algo ya estará sucediendo, por lo que los ortodoxos no permitan que esto les impida realizar las oraciones privadas apropiadas para simplemente ingresar a una iglesia. Esto distrae a los recién llegados e incluso puede parecer una falta de respeto, pero pronto comenzará a reconocerlo como una expresión de una fe que no es meramente formal sino muy personal. 

 

Por supuesto, todavía no hay una buena excusa para aparecer después9:30, pero la puntualidad es, lamentablemente, una de las pocas virtudes de las que carecen muchos ortodoxos.

2. Ponte de pie frente a Jesús.

En la tradición ortodoxa, los fieles están de pie casi todo el servicio. De Verdad. En algunas iglesias ortodoxas, ni siquiera habrá sillas, excepto unas pocas esparcidas en los bordes de la habitación para quienes las necesiten. 

 

Espere variaciones en la práctica: algunas iglesias, especialmente aquellas que compraron edificios de iglesias ya existentes, tendrán bancos bien utilizados. En cualquier caso, si considera que la cantidad de tiempo de pie es demasiado desafiante, puede tomar asiento. 

 

A nadie le importa o probablemente ni siquiera se dé cuenta. Estar de pie a largo plazo se vuelve más fácil con la práctica.

3. En este signo.

Decir que hacemos la señal de la cruz con frecuencia sería quedarse corto. Nos firmamos cada vez que se invoca la Trinidad, cada vez que veneramos la cruz o un icono, y en muchas otras ocasiones durante la liturgia.

 

 Pero no se espera que la gente haga todo de la misma manera. Algunas personas se persignan tres veces seguidas y algunas terminan barriendo su mano derecha hacia el suelo. Al entrar por primera vez a una iglesia, la gente puede acercarse a un ícono, hacer una "metania", santiguándose y haciendo una reverencia con la mano derecha al suelo, dos veces, luego besar el ícono y luego hacer una metania más. 

 

Esto se familiariza con el tiempo, pero al principio puede parecer un apretón de manos secreto que seguramente te equivocarás. No se preocupe, no tiene que seguir su ejemplo.

Cruzamos con la mano derecha de derecha a izquierda (empujar, no tirar), lo opuesto a los católicos romanos y los protestantes de la alta iglesia. Sostenemos nuestras manos de la manera prescrita: el pulgar y los dos primeros dedos presionados juntos, los últimos dos dedos presionados hacia la palma. 

 

Aquí como en otros lugares, el impulso ortodoxo es hacer que todo lo que hacemos refuerce la Fe. ¿Puedes descubrir el simbolismo? (Tres dedos juntos para la Trinidad; dos dedos llevados hasta la palma de la mano para las dos naturalezas de Cristo y su bajada a la tierra). Esto también requiere práctica. La disposición imprecisa de los dedos de un principiante no hará que te denuncien como hereje.

4. ¿Qué, sin reclinatorios?

Generalmente, no nos arrodillamos. A veces nos postramos. Esto no es como postrarse en la tradición católica romana, tumbarse en el suelo.

 

 Para hacer una postración nos arrodillamos, colocamos nuestras manos en el suelo y tocamos nuestra frente entre nuestras manos. 

 

Al principio, la postración se siente avergonzada, pero nadie más se avergüenza, así que después de un tiempo se siente bien. 

A veces hacemos esto y nos levantamos de nuevo, como durante la oración de San Efraín el Sirio, que se usa con frecuencia durante la Cuaresma. 

 

Otras veces bajamos y nos quedamos un rato, como hacen algunas congregaciones durante parte de la oración eucarística.

No todo el mundo se postra. Algunos se arrodillan, otros se paran con la cabeza inclinada; en un banco podrían deslizarse hacia adelante y sentarse en cuclillas. 

 

Quedarse allí sintiéndose incómodo también está bien. Nadie se dará cuenta si no te postras. En la ortodoxia hay una aceptación más amplia de las expresiones individualizadas de piedad, en lugar de la sensación de que la gente te está mirando y se ofende si lo haces mal.

Un exsacerdote episcopal dijo que ver a la gente postrarse era una de las cosas que más lo hacía ansioso por convertirse en ortodoxo. Pensó: "Así debemos ser ante Dios".

5. Con amor y besos

Besamos cosas. Cuando entramos por primera vez en la iglesia, besamos los íconos (Jesús en los pies y otros santos en las manos, idealmente). También notarás que unos besan el cáliz, otros besan el borde de la vestidura del sacerdote al pasar, los acólitos le besan la mano cuando le dan el incensario, y todos nos alineamos para besar la cruz al final del Servicio. Cuando hablamos de "venerar" algo, generalmente nos referimos a persignarnos y besarlo.

Nos besamos antes de tomar la comunión ("Saludaos unos a otros con un beso de amor", 1 Pedro 5:14). Cuando los católicos romanos o los protestantes de la alta iglesia "pasan la paz", dan un abrazo, un apretón de manos o un beso en la mejilla; así es como se saludan los occidentales.

 

 En la ortodoxia entran en juego diferentes culturas: griegos y árabes se besan en dos mejillas, y los eslavos regresan por una tercera. Siga el ejemplo de quienes le rodean y trate de no golpearse la nariz.

El saludo habitual es "Cristo está en medio de nosotros" y la respuesta, "Él es y será". No se preocupe si olvida lo que debe decir. El saludo no es el familiar para los episcopales, "La paz del Señor sea con ustedes". Tampoco es "Hola, linda iglesia que tienes aquí". Intercambiar el beso de la paz es un acto litúrgico, un signo de unidad mística. La charla y el compañerismo son para más tarde.

6. Pan bendito y pan consagrado.

Solo los ortodoxos pueden tomar la comunión, pero cualquiera puede tener un poco del pan bendito. Así es como funciona: el pan de comunión redondo, horneado por un feligrés, está impreso con un sello. 

 

En el servicio de preparación antes de la liturgia, el sacerdote corta una sección del sello y la aparta; se llama el "Cordero". El resto del pan se corta y se coloca en una canasta grande y el sacerdote lo bendice.

Durante la oración eucarística, el Cordero es consagrado para ser el Cuerpo de Cristo, y el cáliz de vino es consagrado como Su Sangre. 

 

Aquí está la parte sorprendente: el sacerdote coloca el "Cordero" en el cáliz con el vino. Cuando recibimos la comunión, nos acercamos al sacerdote, nos ponemos de pie y abrimos bien la boca mientras nos da un trozo de pan empapado en vino de una cuchara de oro. Él también ora por nosotros, llamándonos por nuestro primer nombre o el santo nombre que elegimos cuando fuimos bautizados o bautizados (recibidos en la iglesia mediante unción con aceite bendito).

Al pasar junto al sacerdote, llegamos a un monaguillo que sostiene la canasta del pan bendito. Las personas tomarán porciones para sí mismas y para los visitantes y amigos no ortodoxos a su alrededor. Si alguien te da un pedazo de pan bendito, no te asustes; no es el Cuerpo eucarístico. Es un signo de compañerismo.

A los visitantes a veces les ofende que no se les permita recibir la comunión. Los ortodoxos creen que recibir la comunión es más amplio que yo-y-Jesús; reconoce la fe en la doctrina ortodoxa histórica, la obediencia a un obispo ortodoxo en particular y el compromiso con una comunidad de adoración ortodoxa en particular. No hay nada exclusivo en esto; todos están invitados a hacer este compromiso con la Iglesia Ortodoxa. Pero la Eucaristía es el tesoro de la Iglesia, y está reservada para aquellos que se han unido a la Iglesia. Una analogía podría ser la de reservar las relaciones matrimoniales hasta después de la boda.

También manejamos la Eucaristía con más gravedad que muchas denominaciones, lo que explica por qué la protegemos del acceso común. Creemos que es verdaderamente el Cuerpo y la Sangre de Cristo. 

 

Nosotros mismos no recibimos la comunión a menos que estemos haciendo una confesión regular de nuestros pecados a un sacerdote y estemos en paz con otros comulgantes. Ayunamos de toda comida y bebida, sí, incluso una taza de café por la mañana, desde la medianoche de la noche anterior a la comunión.

Esto conduce al tema general del ayuno. Cuando los recién llegados se enteran de la práctica ortodoxa, su reacción habitual es: "Debes estar bromeando". 

 

 

Ayunamos de carne, pescado, productos lácteos, vino y aceite de oliva casi todos los miércoles y viernes, y durante otros cuatro períodos durante el año, el más largo es la Gran Cuaresma antes de Pascha (Pascua). 

 

En total, esto suma casi la mitad del año. Aquí, como en otros lugares, espere una gran variación. Con el consejo de su sacerdote, las personas deciden hasta qué punto pueden mantener estos ayunos, tanto física como espiritualmente; intentar demasiado rigor demasiado pronto genera frustración y derrota. Nadie es rápido es asunto de nadie. Como dice San Juan Crisóstomo en su amado sermón pascual, todos son bienvenidos a la fiesta, ayunen o no: "Sobrios y negligentes, honren el día

...Alégrense hoy"

El punto importante es que el ayuno no son reglas rígidas que se rompen con gran riesgo, ni es un castigo por el pecado. El ayuno es un ejercicio para estirarnos y fortalecernos, una medicina para la salud de nuestra alma. En consulta con su sacerdote como su médico espiritual, puede llegar a un horario de ayuno que lo estire pero no lo rompa. El próximo año puede estar listo para más. De hecho, a medida que pasa el tiempo y experimentan la camaradería del ayuno junto con una comunidad amorosa, la mayoría de las personas descubren que comienzan a disfrutar del desafío.

7. ¿Dónde está la Confesión General?

En nuestra experiencia, no tenemos pecados generales; todos son bastante específicos. No hay una confesión-oración completa en la liturgia. Se espera que los ortodoxos hagan una confesión privada y regular a su sacerdote.

El papel del pastor es mucho más el de un padre espiritual que en otras denominaciones. No se le llama solo por su nombre de pila, sino que se le conoce como "Nombre del padre". 

 

Su esposa también desempeña un papel especial como madre de la parroquia, y también obtiene un título, aunque varía de una cultura a otra: "Khouria" (árabe) o "Presbytera" (griego), que significan "esposa del sacerdote". ; " o "Matushka" (ruso), que significa "mamá". O Como decimos en nuestra parroquia "Jurille"

Otra diferencia que puede notar está en el Credo de Nicea, que se puede decir o cantar, dependiendo de la parroquia. 

 

Si decimos que el Espíritu Santo procede del Padre, y usted por la fuerza de la costumbre agrega "y el Hijo", estará solo. El "filioque" se añadió al Credo unos seiscientos años después de su redacción, y nos adherimos al original. 

 

Los visitantes de la alta iglesia también notarán que no nos inclinamos ni hacemos una genuflexión durante el "y fue encarnado". Tampoco restringimos nuestro uso de "Aleluya" durante la Cuaresma (cuando las hermanas en un convento episcopal se refieren a él como "la palabra 'A'"); de hecho, durante los maitines de Cuaresma, los Aleluyas son más abundantes que nunca.

8. Música, música, música.

Aproximadamente el setenta y cinco por ciento del servicio es canto congregacional. Tradicionalmente, los ortodoxos no utilizan instrumentos, aunque algunas iglesias tienen órganos. Por lo general, un pequeño coro dirige a la gente en armonía a capella, y el nivel de respuesta congregacional varía de una parroquia a otra. 

 

El estilo de la música también varía, desde un canto en solitario con un sonido muy oriental en una iglesia árabe hasta una armonía de cuatro partes con un sonido más occidental en una iglesia rusa, con mucha variación en el medio.

Este canto constante es un poco abrumador al principio; se siente como subir al primer escalón de una escalera mecánica y ser llevado a toda prisa hasta que se baja noventa minutos después.

 

 Se ha dicho con justicia que la liturgia es un canto continuo.

Lo que evita que esto sea agotador es que es prácticamente la * misma * canción todas las semanas. 

 

Relativamente pocos cambios de domingo a domingo; las mismas oraciones e himnos aparecen en los mismos lugares, y en poco tiempo te lo sabes de memoria. Entonces caes en la presencia de Dios de una manera que nunca puedes cuando pasas del libro de oraciones al boletín y al himnario.

9. Hacer que los editores se retuerzan.

¿Existe una forma concisa de decir algo? ¿Se pueden eliminar los adjetivos adicionales? ¿Se puede reducir una vez más la prosa más enérgica y puntiaguda a un nivel más refinado? Entonces no es la adoración ortodoxa. Si hay una forma más larga de decir algo, los ortodoxos la encontrarán. En el culto ortodoxo, más es siempre más, en todos los ámbitos, incluida la oración. 

 

Cuando el sacerdote o el diácono entonan: "Completemos nuestra oración al Señor", espere estar todavía de pie quince minutos después.

La liturgia original duró algo más de cinco horas; esa gente debe haber estado ardiendo por Dios. La Liturgia de San Basilio lo redujo a aproximadamente dos y medio, y más tarde (alrededor del 400 d.C.) la Liturgia de San Juan Crisóstomo lo redujo aún más a aproximadamente uno y medio. La mayoría de los domingos usamos la liturgia de San Juan Crisóstomo, aunque para algunos servicios (por ejemplo, los domingos de Cuaresma, Nochebuena) usamos la liturgia más larga de San Basilio.

10. Nuestra Madre Victoriosa

Una característica constante del culto ortodoxo es la veneración de la Virgen María, la "líder campeona" de todos los cristianos. 

 

A menudo nos dirigimos a ella como "Theotokos", que significa "Madre de Dios". Al proporcionar los medios físicos para que Dios se hiciera hombre, hizo posible nuestra salvación.

Pero aunque la honramos, como predijo la Escritura ("Todas las generaciones me llamarán bienaventurada", Lucas 1:48), esto no significa que pensemos que ella o cualquiera de los otros santos tienen poderes mágicos o son semidioses. Cuando cantamos "Santa Theotokos, sálvanos", no queremos decir que ella nos concede la salvación eterna, sino que buscamos sus oraciones para nuestra protección y crecimiento en la fe. 

 

Así como pedimos las oraciones de los demás, también pedimos las oraciones de María y de otros santos. Después de todo, no están muertos, simplemente se fueron al otro lado. Los íconos nos rodean para recordarnos a todos los santos que se nos unen invisiblemente en la adoración.

11. Las tres puertas.

Cada iglesia ortodoxa tendrá un iconostasio antes de su altar. "Iconostasio" significa "soporte de iconos", y puede ser tan simple como una imagen grande de Cristo a la derecha y una imagen correspondiente de la Virgen y el Niño a la izquierda. En una iglesia más establecida, el iconostasio puede ser una pared literal, adornada con iconos. Algunas de las versiones ocultan el altar, excepto cuando las puertas centrales están abiertas.

La configuración básica de dos iconos grandes crea, si usa su imaginación, tres puertas. La central, frente al altar mismo, se llama las "Puertas Santas" o "Puertas Reales", porque allí el Rey de Gloria sale a la congregación en la Eucaristía. Solo el sacerdote y los diáconos, que llevan la Eucaristía, usan las Puertas Santas.

Las aberturas en los otros lados de los iconos, si hay un iconostasio completo, tienen puertas con iconos de ángeles; se les llama las "puertas del diácono". Los monaguillos y otras personas con negocios detrás del altar los usan, aunque nadie debe atravesar ninguna de las puertas sin una razón adecuada. El servicio del altar (sacerdotes, diáconos, monaguillos) está restringido a los hombres. Se invita a las mujeres a participar en todas las demás áreas de la vida de la iglesia. Su contribución ha sido igualmente honrada con la de los hombres desde los días de los mártires; no se puede mirar un altar ortodoxo sin ver a María y otras mujeres santas. En la mayoría de las iglesias ortodoxas, las mujeres hacen todo lo que hacen los hombres: dirigir el canto congregacional, pintar íconos, dar clases, leer la epístola y servir en el consejo parroquial.

12. ¿Dónde encaja un Latino-Americano?

Hojeando las páginas amarillas en una gran ciudad, es posible que vea una multiplicidad de iglesias ortodoxas: griega, rumana, carpato-rusa, antioqueña, serbia, etc. ¿Es la ortodoxia realmente tan tribal? ¿Representan estas divisiones disputas y cismas teológicos?

De ningún modo. Todas estas iglesias ortodoxas son una sola iglesia. La designación étnica se refiere a lo que se llama la "jurisdicción" de la parroquia e identifica qué obispos tienen autoridad allí. Hay alrededor de 6 millones de ortodoxos en América del Norte y 250 millones en el mundo, lo que hace de la ortodoxia la segunda comunión cristiana más grande.

Lo asombroso de esta multiplicidad étnica es su unidad teológica y moral. Los ortodoxos de todo el mundo mantienen unánimemente las doctrinas cristianas fundamentales enseñadas por los Apóstoles y transmitidas por sus sucesores, los obispos, a lo largo de los siglos. T

 

También se aferran a las normas morales de los Apóstoles; el aborto y el sexo fuera del matrimonio heterosexual siguen siendo pecados a los ojos de los ortodoxos.

Se podría atribuir esta unidad a un accidente histórico. Lo atribuiríamos al Espíritu Santo.

¿Por qué entonces la multiplicidad de iglesias étnicas? Estas designaciones nacionales obviamente representan realidades geográficas. Dado que América del Norte también es una unidad geográfica, algún día también tendremos una iglesia nacional unificada: una iglesia ortodoxa estadounidense. Este era el plan original, pero debido a una serie de factores históricos complicados, no sucedió de esa manera. En cambio, cada grupo étnico de ortodoxos que inmigraron a este país desarrolló su propia estructura de iglesia.

 

 Esta multiplicación de jurisdicciones ortodoxas es una aberración temporal y se está invirtiendo mucha oración y planificación para romper esos muros innecesarios.

Actualmente, las jurisdicciones estadounidenses más grandes son la Arquidiócesis Ortodoxa Griega, la Iglesia Ortodoxa en América (raíces rusas) y la Arquidiócesis de Antioquía (raíces árabes). La liturgia es sustancialmente la misma en todos, aunque puede haber variaciones en el lenguaje utilizado y el tipo de música.

Me gustaría que se pudiera decir que cada parroquia local da la bienvenida con entusiasmo a los recién llegados, pero algunos todavía están tan cerca de su experiencia como inmigrante que están desconcertados sobre por qué los forasteros estarían interesados. Visitar varias parroquias ortodoxas le ayudará a saber dónde se siente más cómodo. Probablemente esté buscando uno que use mucho inglés en sus servicios. Muchas parroquias con una alta proporción de conversos tendrán servicios íntegramente en inglés.

La ortodoxia parece sorprendentemente diferente al principio, pero a medida que pasan las semanas, lo es menos. Comenzará a sentirse cada vez más como un hogar, y gradualmente lo llevará a su verdadero hogar, el Reino de Dios. Espero que su primera visita a una iglesia ortodoxa sea agradable y que no sea la última.

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