Confesión: el sacramento curativo

por Jim Forest

Un joven monje le dijo al gran asceta Abba Sisoes: “Abba, ¿qué debo hacer? Me caí." El anciano respondió: "¡Levántate!" El monje dijo: "¡Me levanté y volví a caer!" El anciano respondió: "¡Levántate de nuevo!" Pero el joven monje preguntó: "¿Cuánto tiempo debo levantarme cuando me caigo?" “Hasta tu muerte”, respondió Abba Sisoes. —Dichos de los padres del desierto

“Cuando fui a mi primera confesión”, me dijo un amigo, “las lágrimas reemplazaron los pecados que quería pronunciar. El sacerdote simplemente me dijo que no era necesario enumerarlo todo y que era pura vanidad suponer que nuestros pecados personales son peores que los de los demás. Lo cual, por cierto, fue un alivio, ya que no me fue posible recordar todos los pecados de mis primeros treinta y tantos años de vida. Me hizo pensar en la forma en que el padre recibió a su hijo pródigo: ni siquiera dejó que su hijo terminara su discurso cuidadosamente ensayado. Es realmente asombroso ".

Otro amigo me dijo que estaba tan preocupado por todo lo que tenía que confesar que decidió escribirlo. “Así que hice una lista de mis pecados y la traje conmigo. El sacerdote vio el papel en mi mano, lo tomó, miró la lista, lo rompió y me lo devolvió. Luego dijo 'Arrodíllate' y me absolvió. Esa fue mi confesión, ¡aunque nunca dije una palabra! Pero sentí verdaderamente que mis pecados habían sido destruidos y que estaba libre de ellos ".

La misma palabra confesión nos pone nerviosos, tocando todo lo que está escondido en nosotros mismos: mentiras dichas, heridas causadas, cosas robadas, amigos engañados, personas traicionadas, promesas rotas, fe negada, todo esto más todas las acciones menores que revelan los comienzos. de los pecados.

La confesión es dolorosa, pero una vida cristiana sin confesión es imposible.

La confesión es un tema importante de los evangelios. Incluso antes de que Cristo comenzara Su ministerio público, leemos en el Evangelio de Mateo que Juan requería la confesión de los que acudían a él para bautizarse en el río Jordán como un acto simbólico de lavar sus pecados: “Y [ellos] fueron bautizados por [Juan] en el Jordán, confesando sus pecados ”(Mateo 3: 6).

Luego están esas asombrosas palabras de Cristo a Pedro: "Te daré las llaves del reino de los cielos, y todo lo que ates en la tierra quedará atado en los cielos, y todo lo que desates en la tierra quedará desatado en los cielos" (Mateo 16:19). Las llaves para atar y desatar los pecados fueron dadas no solo a un apóstol, sino a todos los discípulos de Cristo y, en un sentido sacramental, a cualquier sacerdote que tenga la bendición de su obispo para escuchar confesiones.

El autor del Evangelio Juan nos advierte que no nos engañemos a nosotros mismos: “Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos, y la verdad no está en nosotros. Si confesamos nuestros pecados, él es fiel y justo para perdonar nuestros pecados ”(1 Juan 1: 8, 9).

El sacramento del bautismo, el rito de entrada en la Iglesia, siempre ha estado ligado al arrepentimiento. “Arrepiéntanse, y. . . bautícese en el nombre de Jesucristo para remisión de los pecados ”, predicó San Pedro en Jerusalén,“ y recibirán el don del Espíritu Santo ”(Hechos 2:38). En el mismo libro leemos que “muchos de los que habían creído vinieron confesando y contando sus obras” (Hechos 19:18).

El hijo pródigo

Una historia del evangelio en la que encontramos la confesión es la parábola del hijo pródigo (Lucas 15: 11–32). Aquí Cristo describe a un joven tan impaciente por recibir su herencia y ser independiente que, de hecho, le dice a su padre: “En lo que a mí respecta, ya has muerto. Dame ahora lo que me hubiera ocurrido después de tu funeral. No quiero tener nada más que ver contigo o con esta casa ".

Con generosidad divina, el padre da lo que su hijo le pide, aunque conoce a su hijo lo suficientemente bien como para darse cuenta de que todo lo que el niño recibe podría quemarse en una estufa. El niño toma su herencia y se va, por fin libre de padres, libre de moral y buen comportamiento, libre de hacer lo que le plazca.

Después de malgastar su dinero, se ve reducido a alimentar a los cerdos como peón. La gente que había considerado amigos ahora se burla. Sabe que ha renunciado a la pretensión de ser hijo de alguien, pero en su desesperación se atreve a esperar que su padre al menos le permita volver a casa como sirviente. Lleno de consternación por lo que le dijo a su padre y lo que hizo con su herencia, camina a casa con sus harapos, dispuesto a confesar sus pecados, a pedir trabajo y un rincón para dormir.

 

El hijo no puede imaginar el amor de su padre. tiene para él o el hecho de que, a pesar de todos los problemas que causó, lo han extrañado desesperadamente. Lejos de alegrarse de deshacerse del niño, el padre ha mirado día tras día en oración hacia el horizonte esperando el regreso de su hijo.

“Pero cuando aún estaba lejos, su padre lo vio y tuvo compasión, y corrió, se echó sobre su cuello y lo besó” (v. 20). Si no hubiera estado mirando, no habría notado a su hijo en la distancia y no se habría dado cuenta de quién era. En lugar de simplemente quedarse de pie y esperar a que su hijo llegara a la puerta, corrió a su encuentro, lo abrazó, derramó palabras de alegría y bienvenida en lugar de reproche o condena.

“Y el hijo le dijo: Padre, he pecado contra el cielo y contra ti, y ya no soy digno de ser llamado hijo tuyo” (v. 21). Aquí tenemos la confesión del hijo compactada en una sola frase. Es la esencia de cualquier confesión: nuestro regreso a nuestro Padre, que nos hizo y espera constantemente nuestro regreso a casa.

¿Qué es el pecado?

Hay innumerables ensayos y libros que tratan las fallas humanas bajo varias etiquetas sin usar ni una sola vez la palabra pecado . Las acciones tradicionalmente consideradas pecaminosas, en cambio, se han visto como etapas naturales en el proceso de crecimiento, resultado de una mala crianza, consecuencia de una enfermedad mental, una respuesta inevitable a condiciones sociales injustas o comportamiento patológico provocado por la adicción.

Pero, ¿qué pasa si soy más que un robot programado por mi pasado o mi sociedad o mi situación económica y en realidad puedo tomar una cierta cantidad de crédito, o culpa, por mis acciones e inacciones? ¿No he hecho cosas de las que me avergüenzo profundamente, que no volvería a hacer si pudiera retroceder en el tiempo y preferiría que nadie supiera? ¿Qué me hace tan reacio a llamar "pecados" a esas acciones? ¿Está realmente desactualizada la palabra? ¿O el problema es que tiene un borde demasiado afilado?

El verbo hebreo chata ', "pecar", como la palabra griega hamartia , simplemente significa desviarse del camino, perderse, errar el blanco. El pecado, desviarse del curso, puede ser intencional o no intencional.

El autor del Libro de Proverbios enumera siete cosas que Dios odia: “Una mirada orgullosa, / Una lengua mentirosa, / Manos que derraman sangre inocente, / Un corazón que traza planes perversos, / Pies veloces para correr hacia el mal, / A testigo falso que habla mentira, / y que siembra discordia entre hermanos ”(6: 17-19).

El orgullo ocupa el primer lugar. “El orgullo va antes de la destrucción, / Y la altivez de espíritu antes de la caída” es otra visión en el libro de los Proverbios (16:18). En el jardín del Edén, Satanás busca animar el orgullo en su diálogo con Eva. Come el fruto prohibido, le dice, y "serás como Dios" (Génesis 3: 5).

El anhelo de adelantarse a los demás, ser más valorado que los demás, ser más recompensado que otros, ser capaz de mantener a los demás en un estado de miedo, la incapacidad de admitir errores o disculparse: estos son algunos de los síntomas del orgullo.

 

 El orgullo abre el camino a otros innumerables pecados: engaño, mentira, robo, violencia y todas esas otras acciones que destruyen la comunidad con Dios y con quienes nos rodean.

Sin embargo, pasamos gran parte de nuestras vidas tratando de convencernos a nosotros mismos y a los demás de que lo que hicimos realmente no fue tan malo o incluso podría considerarse casi bueno, dadas las circunstancias. Incluso en la confesión, muchas personas explican lo que hicieron en lugar de simplemente admitir que hicieron cosas que requieren perdón. “Cuando recientemente confesé a unas cincuenta personas en una parroquia ortodoxa típica de Pensilvania”, el P. Alexander Schmemann escribió, "¡nadie admitió haber cometido ningún pecado!"

“Somos capaces de hacer algunas podridas cosas”, señala el narrador de Minnesota Garrison Keillor “, y no todas estas cosas son el resultado de una mala comunicación. Algunos son el resultado de la podredumbre. La gente hace cosas malas y horribles. Mienten y engañan y corrompen al gobierno. Envenenan el mundo que nos rodea. Y cuando los atrapan, no sienten remordimiento, simplemente entran en tratamiento. Tenían un problema nutricional o algo así. Ellos explican lo que hizo, no se sienten mal por ello. No hay culpa. Solo hay psicología ".

Para la persona que ha cometido un pecado grave, hay dos signos vívidos: la esperanza de que nunca se sepa lo que hizo, y un sentimiento de culpa que lo corroe. Al menos este es el caso antes de que la conciencia se adormezca por completo, que es lo que sucede cuando los patrones de pecado se convierten en la estructura de la vida de uno hasta el punto que el infierno, lejos de ser una posible experiencia en la próxima vida, es donde uno se encuentra en este vida.

Es un hecho sorprendente acerca de la arquitectura humana básica que queremos que ciertas acciones permanezcan en secreto, no por modestia, sino porque hay una sensación indiscutible de haber violado una ley más básica que la de cualquier libro de leyes: la “ley escrita en [ nuestro] corazón ”al que se refiere San Pablo (Romanos 2:15). No es simplemente que tememos al castigo. Es que no queremos que los demás piensen en nosotros como una persona que comete tales actos. Uno de los principales obstáculos para confesarme es la consternación de que alguien más sepa lo que yo quiero que nadie sepa.

Una de las cosas más extrañas de la época en la que vivimos es que nos hacen sentir culpables por sentirnos culpables. Hay una caricatura pegada en nuestra casa en la que un preso le dice a otro: "Solo recuerda: está bien ser culpable, pero no está bien sentirse culpable".

Un sentimiento de culpa, la dolorosa conciencia de haber cometido pecados, puede renovar la vida. La culpa proporciona un punto de apoyo para la contrición, que a su vez puede motivar la confesión y el arrepentimiento. Sin culpa, no hay remordimiento; sin remordimiento, no hay posibilidad de liberarse de los pecados habituales.

Sin embargo, hay formas de culpa que son calles sin salida. Si me siento culpable por no haber logrado convertirme en la persona ideal que ocasionalmente quiero ser, o que imagino que otros quieren que sea, eso es culpa sin un punto de referencia divino. Es simplemente un yo irritado contemplar un mí irritante. 

 

El cristianismo no se centra en el desempeño, las leyes, los principios o el logro de un comportamiento impecable, sino en Cristo mismo y en la participación en el amor transformador de Dios.

Cuando Cristo dice: “Por tanto, seréis perfectos, como vuestro Padre que está en los cielos es perfecto” (Mateo 5:48), no está hablando de obtener una puntuación perfecta en una prueba, sino de estar íntegro, estar en un estado de comunión. , participando plenamente en el amor de Dios.

Esta condición de ser está sugerida por el icono de la Santísima Trinidad de San Andrei Rublev: esas tres figuras angelicales inclinadas silenciosamente una hacia la otra alrededor de un cáliz en un pequeño altar. Simbolizan la Santísima Trinidad: la comunión que existe dentro de Dios, no una comunión cerrada restringida solo a ellos mismos, sino una comunión abierta de amor, en la que no solo estamos invitados sino que tenemos la intención de participar.

Una culpa bendita es el dolor que sentimos cuando nos damos cuenta de que nos hemos separado de esa comunión divina que irradia toda la creación. Es imposible vivir en un universo sin Dios, pero es fácil no darse cuenta de la presencia de Dios o incluso sentir resentimiento.

Es un error común pensar que los pecados de uno son privados o afectan solo a unas pocas personas. Pensar que nuestros pecados, por más ocultos que estén, no afectan a los demás es como imaginar que una piedra arrojada al agua no generará ondas. Como ha observado el obispo Kallistos Ware: “No hay pecados enteramente privados. Todos los pecados son pecados contra mi prójimo, así como contra Dios y contra mí mismo. Incluso mis pensamientos más secretos, de hecho, hacen que sea más difícil para quienes me rodean seguir a Cristo ".

Lejos de estar escondido, cada pecado es una grieta más en el mundo.

Una de las oraciones ortodoxas más utilizadas, la oración de Jesús, tiene solo una oración: "¡Señor Jesucristo, Hijo de Dios, ten misericordia de mí, pecador!" Por breve que sea, muchas personas atraídas por él se desaniman por las dos últimas palabras. A los que enseñan la oración a menudo se les pregunta: "¿Pero debo llamarme pecador?" De hecho, el final no es esencial, la única palabra esencial es "Jesús", pero mi dificultad para identificarme como un pecador revela mucho. ¿Qué me hace tan reacio a hablar de mí mismo con palabras tan sencillas? ¿No hago un buen trabajo escondiéndome en lugar de revelar a Cristo en mi vida? ¿No soy un pecador? Admitir que lo soy proporciona un punto de partida.

Solo hay dos posibles respuestas al pecado: justificarlo o arrepentirse. Entre estos dos, no hay término medio.

La justificación puede ser verbal, pero principalmente toma la forma de repetición: hago una y otra vez lo mismo como una forma de demostrarme a mí mismo y a los demás que no es realmente un pecado, sino algo normal o humano o necesario o incluso bueno. “Comete un pecado dos veces y no parecerá un crimen”, señala un proverbio judío.

El arrepentimiento, por otro lado, es el reconocimiento de que no puedo vivir más como he estado viviendo, porque al vivir de esa manera me separo de los demás y de Dios. El arrepentimiento es un cambio de dirección. El arrepentimiento es la puerta de la comunión. También es una condición sine qua non del perdón. La absolución es imposible donde no hay

arrepentimiento.

Como dijo San Juan Crisóstomo hace dieciséis siglos en Antioquía:

El arrepentimiento abre los cielos, nos lleva al paraíso, vence al diablo. ¿Has pecado? ¡No se desesperen! Si pecas todos los días, ¡ofrece arrepentimiento todos los días! Cuando hay partes podridas en casas viejas, las reemplazamos por otras nuevas, y no dejamos de cuidar las casas. De la misma manera, debes razonar por ti mismo: si hoy te has contaminado con el pecado, límpiate inmediatamente con arrepentimiento.

La confesión como acción social

Es imposible imaginar un matrimonio sano o una amistad profunda sin confesión y perdón. Si hemos hecho algo que daña una relación, la confesión es esencial para restaurarla. Por ese vínculo, confesamos lo que hemos hecho, pedimos disculpas y prometemos no volver a hacerlo; luego haremos todo lo que esté a nuestro alcance para mantener esa promesa.

En el contexto de la vida religiosa, la confesión es lo que hacemos para salvaguardar y renovar nuestra relación con Dios siempre que se dañe. La confesión restaura nuestra comunión con Dios y entre nosotros.

Nunca es fácil admitir que hemos hecho algo de lo que nos arrepentimos y de lo que estamos avergonzados, un acto que intentamos mantener en secreto o negamos o intentamos culpar a otra persona, tal vez discutiendo, tanto con nosotros mismos como con los demás, que no fue así. en realidad un pecado en absoluto, o no fue tan malo como algunas personas podrían afirmar. En el arduo trabajo de crecer, una de las tareas más agonizantes es volverse capaz de decir: "Lo siento".

Sin embargo, estamos diseñados para la confesión. Los secretos en general son difíciles de guardar, pero los pecados no confesados ​​no solo nunca desaparecen, sino que tienen una forma de volverse más pesados ​​a medida que pasa el tiempo: cuanto mayor es el pecado, más pesada es la carga. La confesión es la única solución.

Para entender la confesión en su sentido sacramental, primero hay que lidiar con algunas preguntas básicas: ¿Por qué la Iglesia está involucrada en perdonar los pecados? ¿Es realmente necesaria la confesión presenciada por el sacerdote? ¿Por qué confesarse a cualquier ser humano? De hecho, ¿por qué molestarse en confesarle a Dios, incluso sin un testimonio humano? Si Dios realmente lo sabe todo, entonces ya sabe todo sobre mí. Mis pecados son conocidos antes de que se me cruce por la mente el confesarlos. 

 

¿Por qué molestarse en decirle a Dios lo que Dios ya sabe?

Sí, Dios realmente lo sabe. Mi confesión nunca podrá ser tan completa o reveladora como el conocimiento que Dios tiene de mí y de todo lo que necesita reparación en mi vida.

Una cuestión relacionada que debemos considerar tiene que ver con nuestro diseño básico como seres sociales. ¿Por qué estoy tan dispuesto a conectarme con otros en todas las demás áreas de la vida, pero no en esta? ¿Por qué busco tanto excusas, incluso razones teológicas, para no confesar? ¿Por qué me esfuerzo tanto por explicar mis pecados hasta que he decidido que no son tan malos o incluso que pueden ser vistos como actos de virtud? ¿Por qué me resulta tan fácil cometer pecados y, sin embargo, soy tan reacio, en presencia de otro, a admitir que lo he hecho?

Somos seres sociales. 

 

El individuo como unidad autónoma es un engaño. El Hombre de Marlboro, la persona sin comunidad, padres, cónyuge o hijos, solo existe en las vallas publicitarias. El individuo es alguien que ha perdido el sentido de conexión con los demás o intenta existir en oposición a los demás, mientras que la persona existe en comunión con otras personas. En una conferencia de cristianos ortodoxos en Francia hace unos años, en una discusión sobre el problema del individualismo, un teólogo confesó: “Cuando estoy en mi automóvil, soy un individuo, pero cuando salgo, soy una persona de nuevo. "

Somos seres sociales. 

 

El idioma que hablamos nos conecta con quienes nos rodean. La comida que como fue cultivada por otros. Las habilidades que me fueron transmitidas se han desarrollado lentamente en el transcurso de cientos de generaciones. El aire que respiro y el agua que bebo no es para mi uso exclusivo, pero ha estado en muchos cuerpos antes que el mío. El lugar donde vivo, las herramientas que uso y el papel en el que escribo fueron hechos por muchas manos. No soy mi propio médico, dentista o banquero. En la medida en que me desconecte de los demás, estoy en peligro. Solo, me muero, y pronto. Estar en comunión con los demás es vida.

Debido a que somos seres sociales, la confesión en la iglesia no reemplaza la confesión a aquellos contra quienes hemos pecado. Un elemento esencial de la confesión es hacer todo lo posible para corregir lo que hice mal. Si robé algo, debo devolverlo o pagarlo. Si le mentí a alguien, debo decirle la verdad. Si estaba enojado sin una buena razón, debo disculparme. Debo buscar el perdón no solo de Dios, sino también de aquellos a quienes he agraviado o dañado.

También somos seres verbales. Las palabras proporcionan una forma de comunicarse, no solo con los demás, sino incluso con nosotros mismos. El hecho de que la confesión sea presenciada me obliga a poner en palabras todas esas formas, menores y mayores, en las que vivo como si no hubiera Dios ni mandamiento de amar. Un pensamiento oculto tiene un gran poder sobre nosotros.

Confesar pecados, o incluso tentaciones, nos hace más capaces de resistir. El principio subyacente se describe en una de las colecciones de dichos de los Padres del Desierto:

Si te preocupan los pensamientos impuros, no los escondas, sino díselo de inmediato a tu padre espiritual y condénelos. Cuanto más oculta una persona sus pensamientos, más se multiplican y adquieren fuerza. Pero un pensamiento maligno, cuando se revela, se destruye inmediatamente. Si escondes cosas, tienen un gran poder sobre ti, pero si solo pudieras hablar de ellas ante Dios, en presencia de otro, entonces a menudo se marchitarán y perderán su poder.

Confesar a cualquier persona, incluso a un extraño, renueva en lugar de contraer mi humanidad, incluso si todo lo que obtengo a cambio de mi confesión es el comentario gastado: “Oh, eso no es tan malo. Después de todo, eres solo un humano ". Pero si puedo confesarme con cualquier persona en cualquier lugar, ¿por qué confesarme en la iglesia en presencia de un sacerdote? No es una pregunta pequeña en sociedades en las que la frase “religión institucionalizada” se usa con tanta frecuencia, el mensaje implícito es que las instituciones religiosas necesariamente socavan la vida espiritual.

La confesión es un ritual cristiano de carácter comunitario. La confesión en la iglesia difiere de la confesión en la sala de estar de la misma manera que casarse en la iglesia difiere de simplemente vivir juntos. 

 

El aspecto comunitario del evento tiende a salvaguardarlo, solidificarlo y llamar a todos a rendir cuentas: los que realizan el ritual y los que lo presencian.

En la estructura social de la Iglesia, una enorme red de comunidades locales se mantiene unida en unidad, cada comunidad ayuda a las demás y todas comparten una tarea común, mientras que cada una proporciona un lugar específico para reconocer y bendecir los principales eventos de la vida, desde el nacimiento al entierro. La confesión es una parte esencial de ese continuo. Mi confesión es un acto de reconexión con Dios y con todas las personas y criaturas que dependen de mí y se han visto perjudicadas por mis fallas, y de las que me he distanciado por actos de no comunión. La comunidad está representada por la persona que escucha mi confesión, un sacerdote ordenado delegado para servir como testigo de Cristo, que brinda orientación y sabiduría que ayuda a cada penitente a superar las actitudes y hábitos que nos desvían, que declara el perdón y nos devuelve a la comunión.

“Es un hecho”, escribe el P. Thomas Hopko, rector del Seminario de St. Vladimir, "que no podemos ver la verdadera fealdad y horror de nuestros pecados hasta que los veamos en la mente y el corazón del otro a quien le hemos confesado".

Una vida centrada en la comunión

Asistir a la liturgia y recibir la Comunión los domingos y las fiestas principales siempre ha estado en el corazón de la vida cristiana, el evento que da a la vida una dimensión eucarística y un punto central. Pero la Comunión, recibir a Cristo en nosotros mismos, nunca puede ser una rutina, nunca algo que merecemos, sin importar cuál sea la condición de nuestra vida. Por ejemplo, Cristo nos advierte solemnemente que no nos acerquemos al altar si estamos en un estado de enemistad con alguien. Él nos dice: “Deja tu ofrenda allí, delante del altar, y sigue tu camino. Primero reconcíliate con tu hermano, y luego ven y presenta tu ofrenda ”(Mateo 5:24). En una de las parábolas, describe a una persona que es expulsada del banquete de bodas porque no está usando un traje de boda. La ropa hecha andrajos es una metáfora de vivir una vida que reduce la conciencia a harapos (Mateo 22: 1-14).

Recibir a Cristo en Comunión durante la liturgia es la piedra angular de vivir en comunión: con Dios, con las personas y con la creación. Cristo nos enseña que el amor a Dios y el amor al prójimo resumen la Ley. Una forma de describir un pecado grave es decir que es cualquier acto que rompe nuestra comunión con Dios y con nuestro prójimo.

Es por eso que el examen de conciencia —si es necesario, la confesión— forma parte de la preparación para la Comunión. Este es un proceso continuo de tratar de ver mi vida y mis acciones con claridad y honestidad, mirarme a mí mismo, mis elecciones y mi dirección tal como las conoce Dios. El examen de conciencia es una ocasión para recordar no solo los pecados graves cometidos desde mi última confesión, sino incluso el comienzo de los pecados.

La palabra conciencia deriva de un verbo griego que significa “tener conocimiento común” o “conocer con” alguien, concepto que llevó a la idea de dar testimonio de alguien, especialmente de uno mismo. La conciencia es una facultad interior que nos guía en la toma de decisiones que nos alinean con la voluntad de Dios, y que nos acusa cuando rompemos la comunión con Dios y con nuestro prójimo. 

 

La conciencia es un reflejo de la imagen divina en el centro de cada persona. En El Sagrado Don de la Vida, P. John Breck señala que “la educación de la conciencia se adquiere en gran medida sumergiéndonos en la tradición ascética de la Iglesia: su vida de oración, celebración sacramental y litúrgica y estudio de las Escrituras. La educación de nuestra conciencia también depende de que adquiera sabiduría de aquellos que están más avanzados que nosotros en la fe, el amor y el conocimiento de Dios ”.

La conciencia es la voz susurrante de Dios dentro de nosotros que nos llama a un estilo de vida que revela la presencia de Dios y nos urge a rechazar acciones que destruyen la comunidad y la comunión.

Elementos clave en la confesión

P. Alexander Schmemann proporcionó este resumen de las tres áreas clave de la confesión:

Relación con Dios : Preguntas sobre la fe misma, posibles dudas o desviaciones, falta de atención a la oración, descuido de la vida litúrgica, ayuno, etc.

Relación con el prójimo : Actitudes básicas de egoísmo y egocentrismo, indiferencia hacia los demás, falta de atención, interés, amor. Todos los actos de ofensa real —envidia, chismes, crueldad, etc.— deben mencionarse y, si es necesario, mostrar su pecaminosidad al penitente.

Relación consigo mismo : Pecados de la carne con, como contraparte, la visión cristiana de pureza y salubridad, respeto por el cuerpo como icono de Cristo, etc. Abuso de la propia vida y recursos; ausencia de cualquier esfuerzo real para profundizar la vida; abuso de alcohol u otras drogas; idea barata de "diversión", una vida centrada en la diversión, la irresponsabilidad, el descuido de las relaciones familiares, etc.

Herramientas de autoexamen

En la lucha por el examen de conciencia, tenemos herramientas que nos pueden ayudar, recursos que ayudan tanto en la formación como en el examen de conciencia. Entre estos se encuentran los Diez Mandamientos, las Bienaventuranzas y varias oraciones, así como listas de preguntas escritas por confesores experimentados. En este pequeño folleto, veremos solo uno de ellos, las Bienaventuranzas, que proporcionan un breve resumen del Evangelio. Cada bienaventuranza revela un aspecto de estar en unión con Dios.

Bienaventurados los pobres de espíritu, porque de ellos es el reino de los cielos .La pobreza de espíritu es mi conciencia de que necesito la ayuda y la misericordia de Dios más que cualquier otra cosa. Es saber que no puedo salvarme a mí mismo, que ni el dinero ni el poder me librarán del sufrimiento y la muerte, y que no importa lo que logre y adquiera en esta vida, será mucho menos de lo que deseo si dejo que mi capacidad adquisitiva se desarrolle. la ventaja. Esta es la bendición de saber que incluso lo que tengo no es mío. Es vivir libre del dominio del miedo. 

 

Si bien las formas exteriores de pobreza varían de persona a persona e incluso de año en año en una vida particular, dependiendo de la vocación y las circunstancias especiales, todos los que viven esta bienaventuranza buscan con corazón y alma vivir la voluntad de Dios más que la propia. La madre de Cristo es el paradigma de la pobreza de espíritu en su asentimiento incondicional a la voluntad de Dios: “Hágase en mí según tu palabra” (Lucas 1:38). Del mismo modo, en la fiesta de bodas de Caná, les dice a los que sirven las mesas: “Todo lo que Él les diga, haganeso ”(Juan 2: 5). El que vive de estas palabras es pobre de espíritu.

Preguntas a tener en cuenta: Nos bombardean los anuncios, constantemente nos recuerdan la posibilidad de tener cosas y de complacer todo tipo de curiosidades y tentaciones. El simple objetivo de la pobreza de espíritu parece más remoto que las lunas de Neptuno. ¿Estoy orando regularmente para que Dios me dé pobreza de espíritu? Cuando me siento tentado a comprar cosas que no necesito, ¿oro para tener fuerzas para resistir? ¿Mantengo los ayunos de la Iglesia que ayudarían a fortalecer mi capacidad para vivir esta bienaventuranza? ¿Realmente busco conocer y aceptar la voluntad de Dios en mi vida? ¿Estoy dispuesto a ser visto como extraño o estúpido por aquellos cuyas vidas están dominadas por valores que se oponen a las Bienaventuranzas?

Bienaventurados los que lloran, porque ellos serán consolados . 

El duelo se corta de la misma manera que la pobreza de espíritu. Sin pobreza de espíritu, estoy siempre en guardia para conservar lo que tengo para mí y para conservarme para mí o para ese pequeño círculo de personas que considero mío. Una consecuencia de la pobreza de espíritu es volverse vulnerable al dolor y las pérdidas de los demás, no solo de aquellos a quienes conozco y cuido, sino también de aquellos que son desconocidos para mí. “Cuando muramos”, dijo San Juan Clímaco, el abad del siglo VII del monasterio de Santa Catalina cerca del monte Sinaí, “no seremos criticados por no haber hecho milagros. No seremos acusados ​​de haber dejado de ser teólogos o contemplativos. Pero ciertamente tendremos que explicarle a Dios por qué no lloramos incesantemente ”.

Preguntas a considerar: ¿Lloro con los que lloran? ¿He llorado a los de mi propia familia que han muerto? ¿Abro mis pensamientos y sentimientos al sufrimiento y las pérdidas de los demás? ¿Trato de hacer espacio en mi mente y corazón para las calamidades en las vidas de otros que pueden estar lejos y no hablar mi idioma ni compartir mi fe?

Bienaventurados los mansos, porque ellos heredarán la tierra.

La mansedumbre se confunde a menudo con la debilidad, pero una persona mansa no es cobarde ni cobarde. Entendida bíblicamente, la mansedumbre es tomar decisiones y ejercer poder con un punto de referencia divino en lugar de social. La mansedumbre es la cualidad esencial del ser humano en relación con Dios. Sin mansedumbre, no podemos alinearnos con la voluntad de Dios. En lugar de la humildad, preferimos el orgullo: el orgullo de quiénes somos, el orgullo de hacer lo que nos plazca, el orgullo de lo que hemos logrado, el orgullo del grupo nacional o étnico al que pertenecemos. La mansedumbre no tiene nada que ver con la obediencia ciega o la conformidad social. Los cristianos mansos no se dejan arrastrar por las mareas del poder político. Esas personas sin timón se han separado de su propia conciencia, de la voz de Dios en sus corazones, y han abandonado la libertad que Dios les había dado.

Preguntas a considerar: Cuando leo la Biblia o los escritos de los santos, ¿considero las implicaciones para mi propia vida? Cuando encuentro lo que leo en desacuerdo con mi forma de vivir, ¿permito que el texto me desafíe? ¿Oro por la guía de Dios? ¿Busco ayuda con preguntas urgentes en la confesión? ¿Tiendo a tomar decisiones y adoptar ideas que me ayuden a encajar en el grupo del que quiero formar parte? ¿Temo las críticas o el ridículo de otros por mis esfuerzos por vivir una vida centrada en el Evangelio? ¿Escucho a los demás? ¿Digo la verdad incluso en circunstancias difíciles?

Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia, porque ellos serán saciados . En su enseñanza sobre el Juicio Final, Cristo habla del hambre y la sed: “Tuve hambre y me disteis de comer; Tuve sed y me disteis de beber ”(Mateo 25:35). Nuestra salvación depende de nuestro cuidado por la persona más insignificante como lo haríamos por el mismo Cristo. Tener hambre y sed de algo no es un deseo leve, sino un anhelo desesperado. Tener hambre y sed de justicia significa desear urgentemente lo que es honorable, justo y verdadero. Una persona justa es una persona que vive rectamente, que lleva una vida moral y sin mancha, justa con Dios y con el prójimo. Un orden social justo sería uno en el que nadie sea abandonado ni desechado, en el que las personas vivan en paz con Dios, entre sí y con el mundo que Dios nos ha dado.

Preguntas a considerar: ¿Me molesta que viva en un mundo que en muchos sentidos es opuesto al Reino de los cielos? Cuando oro: “Venga tu reino, hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo”, ¿estoy orando para que mi propia vida refleje mejor las prioridades de Dios? ¿Quién es "el menor" en mi mundo cotidiano? ¿Intento ver el rostro de Cristo en él o ella?

Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcanzarán misericordia . Uno de los peligros de perseguir la justicia es que uno puede volverse moralista. Así, el siguiente peldaño de la escalera de las Bienaventuranzas es el mandamiento de la misericordia. Ésta es la cualidad del amor abnegado, de los actos de gracia realizados por los necesitados. Dos veces en los Evangelios, Cristo hace suyas las palabras del profeta Oseas: “Misericordia deseo, no sacrificio” (Oseas 6: 6; Mateo 9:13; 12: 7). Somos testigos de la misericordia en un evento tras otro en el relato del Nuevo Testamento de la vida de Cristo: perdonar, sanar, liberar, corregir e incluso reparar la herida de un hombre herido por Pedro en su esfuerzo por proteger a Cristo, y prometer el paraíso al criminal que será crucificado a continuación a él.

Una y otra vez Cristo declara que aquellos que buscan la misericordia de Dios deben perdonar a los demás. El principio está incluido en la única oración que Cristo enseñó a sus discípulos: “Perdónanos nuestras deudas, como nosotros perdonamos a nuestros deudores” (Mateo 6:12). Él pide a sus seguidores que amen a sus enemigos y oren por ellos. La moraleja de la parábola del buen samaritano es que un vecino es una persona que acude en ayuda de un extraño necesitado (Lucas 10: 29-37). Si bien denuncia la hipocresía y advierte a los despiadados que se están condenando a sí mismos al infierno, en ningún pasaje del Evangelio escuchamos a Cristo abogando por la muerte de nadie. En el Juicio Final, Cristo recibe en el Reino de los cielos a los misericordiosos. Él es la misericordia misma.

Preguntas a considerar: Cuando veo a un extraño necesitado, ¿cómo respondo? ¿Es evidente la misericordia de Cristo en mi vida? ¿Estoy dispuesto a extender el perdón a quienes lo busquen? ¿Soy generoso al compartir mi tiempo y posesiones materiales con los necesitados? ¿Rezo por mis enemigos? ¿Intento ayudarlos si lo necesitan? ¿He sido enemigo de alguien?

La misericordia está cada vez más ausente incluso en sociedades con raíces cristianas. En los Estados Unidos, la pena de muerte se ha restablecido en la mayoría de los estados y cuenta con el ferviente apoyo de muchos cristianos. Incluso en los muchos países que han abolido las ejecuciones, la pena de muerte se impone a menudo a los niños no nacidos; el aborto difícilmente se considera una cuestión moral. Con respecto a los enfermos, ancianos y discapacitados graves, "muerte por piedad" y "suicidio asistido" son ahora frases muy utilizadas. ¿Hasta qué punto he sido influenciado por consignas e ideologías que promueven la muerte como solución y disfrazan el asesinato como piedad? ¿Qué estoy haciendo para que mi sociedad sea más acogedora, más solidaria y más protectora de la vida?

Bienaventurados los de limpio corazón, porque ellos verán a Dios . El cerebro ha surgido en el mundo, mientras que el corazón ha sido degradado. El corazón solía ser ampliamente reconocido como el lugar de la actividad de Dios dentro de nosotros, el centro de la identidad y la conciencia humanas, vinculado con nuestra capacidad de amar, el núcleo no solo de la vida física sino también de la espiritual, el punto cero del alma humana . En nuestra sociedad centrada en el cerebro, debería sorprendernos que Cristo no dijera: "Bienaventurados los brillantes de mente". En cambio, bendijo la pureza de corazón.

La palabra griega para pureza, katharos , significa inmaculado, inmaculado; intacta, ininterrumpida, perfecta; libre de adulteración o cualquier cosa que profana o corrompe. Entonces, ¿qué es un corazón puro? Un corazón libre de posesividad, un corazón capaz de llorar, un corazón sediento de lo que es justo, un corazón misericordioso, un corazón amoroso, un corazón que no se rija por las pasiones, un corazón indiviso, un corazón consciente de la imagen de Dios en los demás. , un corazón atraído por la belleza, un corazón consciente de la presencia de Dios en la creación. Un corazón puro es un corazón sin desprecio por los demás. “Una persona es verdaderamente pura de corazón cuando considera a todos los seres humanos como buenos y ninguna cosa creada le parece impura o contaminada”, escribió San Isaac de Siria.

Oponerse a la pureza de corazón es la lujuria de cualquier tipo: riqueza, reconocimiento, poder, venganza, proezas sexuales, ya sea por medio de la acción o la imaginación. Las virtudes espirituales que defienden el corazón son la memoria, la conciencia, la vigilancia, la vigilia, la atención, la esperanza, la fe y el amor. Una regla de oración en la vida diaria ayuda a sanar, proteger y unificar el corazón. “Mantén siempre la mente concentrada en tu corazón”, instruyó el gran maestro de oración, San Teófano el Recluso. La Oración de Jesús, la oración del corazón, es parte de una tradición de vida espiritual que ayuda a mover el centro de la conciencia de la mente al corazón. La purificación del corazón es el esfuerzo por colocar bajo el dominio del corazón la mente, que representa el aspecto analítico y organizativo de la conciencia. Es la disciplina de oración momento a momento de buscar estar tan consciente de la presencia de Dios que no quede espacio en el corazón para el odio, la codicia, la lujuria o la venganza. La purificación del corazón es la lucha de toda la vida por buscar una vida más centrada en Dios, un corazón iluminado con la presencia de la Santísima Trinidad.

Preguntas a considerar: ¿Tengo cuidado de no leer o mirar cosas que despiertan la lujuria? ¿Evito usar palabras que ensucian mi boca? ¿Estoy atento a la belleza de las personas, la naturaleza y las artes? ¿Soy sarcástico con los demás? ¿El ritmo de la oración forma parte de mi vida diaria? ¿Me preparo cuidadosamente para la Comunión, nunca la doy por sentada? ¿Observo los días y temporadas de ayuno? ¿Estoy consciente y agradecido por los dones de Dios?

Bienaventurados los pacificadores, porque ellos serán llamados hijos de Dios . A Cristo a menudo se le llama Príncipe de Paz. Su paz no es una condición pasiva: bendice a los que hacen la paz. El pacificador es una persona que ayuda a sanar las relaciones dañadas. A lo largo del Evangelio, vemos a Cristo otorgando paz. En su discurso final antes de su arresto, dice a los apóstoles: “La paz os dejo, mi paz os doy. . . . No se turbe vuestro corazón, ni tenga miedo ”(Juan 14:27). Después de la Resurrección, saluda a sus seguidores con las palabras: “La paz sea con vosotros” (Juan 20:19). Él instruye a sus seguidores que, al entrar en una casa, su primera acción debe ser la bendición, “Paz a esta casa” (Lucas 10: 5).

Cristo está en su momento más paradójico cuando dice: “No penséis que vine a traer paz a la tierra. No vine a traer paz, sino espada ”(Mateo 10:34; note que un pasaje similar, Lucas 12:51, usa la palabra“ división ”en lugar de“ espada ”). Aquellos que tratan de vivir la paz de Cristo pueden encontrarse en problemas, como dan testimonio todos los que han muerto como mártires. Lamentablemente, para la mayoría de nosotros, la paz que anhelamos no es el Reino de Dios, sino una versión ligeramente mejorada del mundo que ya tenemos. Nos gustaría deshacernos del conflicto sin eliminar los factores espirituales y materiales que nos llevan al conflicto. El pacificador es una persona consciente de que los fines nunca se apartan de los medios: los higos no crecen de los cardos; tampoco la comunidad nace del odio y la violencia. Un pacificador es consciente de que todas las personas.

Preguntas a considerar: En mi familia, en mi parroquia y entre mis compañeros de trabajo, ¿soy culpable de pecados que causan o profundizan la división y el conflicto? ¿Pido perdón cuando me doy cuenta de que estoy equivocado? ¿O siempre estoy justificando lo que hago, sin importar el dolor o daño que cause a los demás? ¿Considero que es una pérdida de tiempo comunicarme con los oponentes? ¿Escucho con atención y respeto a quienes me irritan? ¿Oro por el bienestar y la salvación de adversarios y enemigos? ¿Permito que lo que otros digan o lo que informa la prensa defina mi actitud hacia aquellos a quienes nunca he conocido? ¿Doy pasos positivos para superar la división? ¿Hay personas que considero que no llevan la imagen de Dios y, por lo tanto, son innatamente malas?

Bienaventurados los que padecen persecución por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos. Bienaventurado eres cuando te injurian y persiguen, y dicen todo mal contra ti falsamente por mi causa. 

 

 

Alégrate y alégrate sobremanera, porque tu recompensa en los cielos es grande, porque así persiguieron a los profetas que fueron antes de ti . El último peldaño es donde las Bienaventuranzas llegan y pasan más allá de la Cruz. “Debemos llevar la Cruz de Cristo como corona de gloria”, escribió San Juan Crisóstomo en el siglo IV, “porque por ella se gana todo lo que se logra entre nosotros. . . . Siempre que hagas la señal de la cruz en tu cuerpo, piensa en lo que significa la Cruz y deja de lado la ira y cualquier otra pasión. Anímate y sé libre de alma ".

En el mundo antiguo, los cristianos fueron perseguidos principalmente porque se consideraba que socavaban el orden social, aunque en la mayoría de los aspectos eran modelos de obediencia civil y buena conducta. Pero los cristianos se abstuvieron del culto del emperador deificado, no sacrificaron a los dioses venerados por sus vecinos y se destacaron por su objeción a la guerra o al derramamiento de sangre en cualquier forma. Es fácil imaginar que una comunidad que viviera de acuerdo con tales valores, por muy bien que se portara, sería considerada una amenaza por el gobierno. 

 

“Tanto los mandatos del Emperador como los de otras autoridades deben ser obedecidos si no son contrarios al Dios del cielo”, decía Santa Eufemia en el año 303, durante el reinado de Diocleciano. “Si lo son, no solo deben ser desobedecidos; hay que resistirlos ". Después de la tortura, Santa Eufemia fue asesinada por un oso, el tipo de muerte que soportaron miles de cristianos hasta bien entrado el siglo IV, aunque el mayor número de mártires cristianos pertenece al siglo XX. En muchos países continúa la persecución religiosa.

Preguntas a considerar: ¿El miedo juega un papel más importante en mi vida que el amor? ¿Escondo mi fe o la vivo de una manera tímida y desganada? Cuando se me ordena hacer algo que está en conflicto con las enseñanzas de Cristo, ¿a quién obedezco? ¿Soy consciente de los que sufren por causa de la justicia en mi propio país y en otras partes del mundo? ¿Estoy rezando por ellos? ¿Estoy haciendo algo para ayudarlos?

Encontrar un Confesor

Así como no todos los médicos son buenos médicos, no todos los sacerdotes son buenos confesores. A veces sucede que un sacerdote, por buenas que sean sus cualidades en otros aspectos, no es una persona adecuada para presenciar confesiones. Si bien los sacerdotes abusivos son la excepción, debe tenerse en cuenta su existencia. Dios nos ha dado libertad y ha proporcionado a cada persona una conciencia. No es el papel de un sacerdote tomar el lugar de la conciencia o convertirse en el sargento de instrucción de nadie. Un buen confesor nos ayudará a ser mejores para escuchar la voz de la conciencia y a ser más libres en una vida cada vez más centrada en Dios.

Afortunadamente, no es difícil encontrar buenos confesores. Por lo general, su confesor es el sacerdote que está más cerca, lo ve con más frecuencia, lo conoce mejor a usted y las circunstancias de su vida: un sacerdote de su parroquia. No se deje intimidar por su conciencia de lo que percibe como su relativa juventud, sus defectos personales o la probabilidad de que no posea dones espirituales raros. Tenga en cuenta que cada sacerdote se confiesa él mismo y puede tener más que confesar que usted. No le confiesas a él, sino a Cristo en su presencia. Él es el testigo de tu confesión. No necesita y nunca encontrará a una persona sin pecado para que sea ese testigo. (La Iglesia Ortodoxa trata de aclarar esto teniendo el rostro penitente, no el sacerdote, sino un icono de Cristo).

Lo que su confesor dice a modo de consejo puede ser notablemente perspicaz o brusco, o parecerle un cliché y poco relevante, pero casi siempre habrá algo útil si sólo está dispuesto a escucharlo. A veces hay una sugerencia o una idea que se convierte en un punto de inflexión en su vida. Si impone una penitencia (normalmente mayor oración, ayuno y actos de misericordia), debe aceptarse con mansedumbre, a menos que haya algo en la penitencia que le parezca una violación de su conciencia o de la enseñanza de la Iglesia tal como la entiende. 

No imagines que un sacerdote te respetará menos por lo que le revelas a Cristo en su presencia, ni imagines que está recordando cuidadosamente todos tus pecados. “Incluso un sacerdote recientemente ordenado encontrará rápidamente que no puede recordar el 99 por ciento de lo que la gente le dice en la confesión”, me dijo un sacerdote.

 

 Dijo que le da vergüenza que la gente espere que recuerde lo que le dijeron en una confesión anterior. “Cuando me lo recuerdan, a veces lo recuerdo, pero sin un recordatorio, generalmente mi mente está en blanco. Dejo que las palabras que escucho me atraviesen. Además, tanto de lo que escucho en una confesión es similar a lo que escucho en otras confesiones: las confesiones se confunden. Los únicos pecados que recuerdo fácilmente son los míos ".

Un sacerdote me habló de sus dificultades para cumplir con las expectativas que a veces se hacen evidentes en la confesión. “No soy psicólogo. No tengo dones especiales. Solo soy un compañero pecador que trata de permanecer en el camino ".

Un sacerdote ruso que es padre espiritual de muchas personas me contó una vez sobre la alegría que a menudo siente al escuchar confesiones. “No es que me alegro de que alguien tenga pecados que confesar, pero cuando te confiesas significa que estos pecados están en tu pasado, no en tu futuro. La confesión marca un punto de inflexión, ¡y yo soy el afortunado que llega a ver a la gente hacer ese giro! "

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