Introducción a la Divina Liturgia

por el P.Thomas Hopko

La palabra liturgia significa trabajo común o acción común. La Divina Liturgia es el trabajo común de la Iglesia Ortodoxa. Es la acción oficial de la Iglesia reunida formalmente como Pueblo elegido de Dios. La palabra iglesia, como recordamos, significa una reunión o asamblea de personas específicamente elegidas y llamadas aparte para realizar una tarea en particular.

La Divina Liturgia es la acción común de los cristianos ortodoxos reunidos oficialmente para constituir la Iglesia Ortodoxa. Es la acción de la Iglesia reunida por Dios para estar juntos en una comunidad para adorar, orar, cantar, escuchar la Palabra de Dios, ser instruido en los mandamientos de Dios, ofrecerse con acción de gracias en Cristo a Dios Padre.

 

 Y tener la experiencia viva del reino eterno de Dios a través de la comunión con el mismo Cristo que está presente en su pueblo por el Espíritu Santo.

La Divina Liturgia siempre la realizan los cristianos ortodoxos en el día del Señor, que es el domingo, el "día después del sábado", que simboliza el primer día de la creación y el último día, o como se llama en la Sagrada Tradición, el octavo día. - del Reino de Dios. 

 

Este es el día de la resurrección de Cristo de entre los muertos, el día del juicio y la victoria de Dios predicho por los profetas, el día del Señor que inaugura la presencia y el poder del "reino por venir" ya ahora dentro de la vida de este presente mundo.

La Iglesia también celebra la Divina Liturgia en días festivos especiales. Por lo general, se celebra a diario en los monasterios y en algunas grandes catedrales e iglesias parroquiales, con la excepción de los días de semana de la Gran Cuaresma, cuando no se sirve debido a su carácter pascual.

Como acción común del Pueblo de Dios, la Divina Liturgia puede celebrarse una sola vez en un día cualquiera en una comunidad cristiana ortodoxa. Todos los miembros de la Iglesia deben reunirse con su pastor en un solo lugar a la vez. Esto incluye incluso a niños pequeños y bebés que participan plenamente en la comunión de la liturgia desde el día de su entrada en la Iglesia a través del bautismo y la crismación.

 

 Siempre todos, siempre juntos. Esta es la expresión tradicional de la Iglesia Ortodoxa sobre la Divina Liturgia.

Debido a su carácter común, la Divina Liturgia nunca puede ser celebrada en privado por el clero solo. Puede que nunca se sirva solo para algunos y no para otros, sino para todos. Puede que nunca se sirva únicamente para fines privados o para intenciones específicas o exclusivas.

 

 Por lo tanto, puede haber, y generalmente hay, peticiones especiales en la Divina Liturgia para los enfermos o los difuntos, o para algunos propósitos o proyectos muy particulares, pero nunca hay una Divina Liturgia que se realice exclusivamente para individuos privados o para propósitos específicos aislados o intenciones. La Divina Liturgia es siempre "en nombre de todos y para todos".

Debido a que la Divina Liturgia no existe por otra razón que la de ser el acto oficial de oración, adoración, enseñanza y comunión de toda la Iglesia en el cielo y en la tierra que lo incluye todo, no puede considerarse simplemente como una devoción entre muchas, no incluso el más alto o el más grande. 

 

La Divina Liturgia no es un acto de piedad personal. No es un servicio de oración. No es simplemente uno de los sacramentos. La Divina Liturgia es el único sacramento común del ser mismo de la Iglesia. Es la única manifestación sacramental de la esencia de la Iglesia como Comunidad de Dios en el cielo y en la tierra. Es la única revelación sacramental de la Iglesia como Cuerpo místico y Esposa de Cristo.

Como acción mística central de toda la iglesia, la Divina Liturgia es siempre de espíritu resucitado. Siempre es la manifestación a su pueblo del Cristo Resucitado. Siempre es una efusión del Espíritu creador de vida. Siempre es comunión con Dios Padre. La Divina Liturgia, por tanto, nunca es lúgubre ni penitencial. Nunca es la expresión de la oscuridad y muerte de este mundo. Siempre es la expresión y la experiencia de la vida eterna del Reino de la Santísima Trinidad.

La Divina Liturgia celebrada por la Iglesia Ortodoxa se llama Liturgia de San Juan Crisóstomo. Es una liturgia más corta que la llamada Liturgia de San Basilio el Grande que se usa solo diez veces durante el Año Eclesiástico. Estas dos liturgias probablemente recibieron su forma actual después del siglo IX. No es el caso que fueron escritas exactamente como ahora representan los santos cuyos nombres llevan. Sin embargo, es bastante seguro que las oraciones eucarísticas de cada una de estas liturgias se formularon ya en los siglos IV y V, cuando estos santos vivían y trabajaban en la Iglesia.

La Divina Liturgia tiene dos partes principales. La primera parte es la reunión, llamada sinaxis. Tiene su origen en las reuniones de la sinagoga del Antiguo Testamento, y se centra en el anuncio y la meditación de la Palabra de Dios. La segunda parte de la Divina Liturgia es el sacrificio eucarístico. Tiene su origen en el culto en el templo del Antiguo Testamento, los sacrificios sacerdotales del Pueblo de Dios; y en el evento salvífico central del Antiguo Testamento, la Pascua (Pascha).

En la Iglesia del Nuevo Testamento Jesucristo es la Palabra viva de Dios, y son los evangelios cristianos y los escritos apostólicos los que se proclaman y meditan en la primera parte de la Divina Liturgia. Y en la Iglesia del Nuevo Testamento, el evento salvífico central es el único sacrificio perfecto, eterno y todo suficiente de Jesucristo, el gran Sumo Sacerdote que es también el Cordero de Dios inmolado para la salvación del mundo, la Nueva Pascua. En la Divina Liturgia, los cristianos fieles participan en la ofrenda voluntaria de Cristo al Padre, realizada de una vez por todas sobre la Cruz por el poder del Espíritu Santo. En y a través de este sacrificio único de Cristo, los cristianos fieles reciben la Sagrada Comunión con Dios.

Durante siglos fue la práctica de la Iglesia admitir a todas las personas en la primera parte de la Divina Liturgia, mientras que reservaba la segunda parte estrictamente para aquellos que estaban formalmente comprometidos con Cristo a través del bautismo y la crismación en la Iglesia. A las personas no bautizadas no se les permitió ni siquiera presenciar la ofrenda y la recepción de la Sagrada Comunión por parte de los cristianos fieles. Así, la primera parte de la Divina Liturgia pasó a llamarse Liturgia de los Catecúmenos, es decir, la liturgia de quienes recibían instrucciones en la Fe Cristiana para convertirse en miembros de la Iglesia a través del bautismo y la crismación. También pasó a llamarse, por razones obvias, la Liturgia de la Palabra. La segunda parte de la Divina Liturgia pasó a llamarse Liturgia de los Fieles.

Aunque es una práctica general en la Iglesia Ortodoxa de hoy permitir que los cristianos no ortodoxos, e incluso los no cristianos, sean testigos de la Liturgia de los Fieles, sigue siendo una práctica reservar la participación real en el sacramento de la Sagrada Comunión solo a los miembros. de la Iglesia Ortodoxa que están plenamente comprometidos con la vida y las enseñanzas de la Fe Ortodoxa tal como la conserva, proclama y practica la Iglesia a lo largo de su historia.

En el comentario sobre la Divina Liturgia que sigue, concentraremos nuestra atención en lo que le sucede a la Iglesia en su "acción común". Al hacer esto, intentaremos penetrar el significado fundamental y esencial de la liturgia para el hombre, su vida y su mundo. Esta será una desviación definitiva de la interpretación de la Divina Liturgia que trata el servicio como si fuera un drama representado por el clero y "asistido" por el pueblo, en el que cada parte representa algún aspecto de la vida y obra de Cristo. (por ejemplo, la prótesis representa el nacimiento de Cristo, la pequeña entrada para el inicio de su ministerio público, el evangelio para su predicación, la gran entrada para el Domingo de Ramos, etc.) Este último tipo de interpretación de la Divina Liturgia es una invención, lo cual, aunque quizás interesante e inspirador para algunos, es sin embargo completamente ajeno al verdadero significado y propósito de la Divina Liturgia en la Iglesia Ortodoxa.

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