¿Qué es la Iglesia?

San Justino Popovich

Los atributos de la Iglesia son innumerables porque sus atributos son en realidad los atributos del Señor Cristo, el Dios-hombre y, a través de Él, los de la Deidad Trina. Sin embargo, los santos y divinamente sabios padres del Segundo Concilio Ecuménico, guiados e instruidos por el Espíritu Santo, los redujeron en el artículo noveno del Símbolo de la Fe a cuatro: creo en una Iglesia, santa, católica y apostólica. Estos atributos de la Iglesia - unidad, santidad, catolicidad (sobornost) y apostolicidad - se derivan de la naturaleza misma de la Iglesia y de su propósito. Definen con claridad y precisión el carácter de la Iglesia Ortodoxa de Cristo, por lo que, como institución y comunidad antrópica, se distingue de cualquier institución o comunidad de tipo humano.



I. La unidad y singularidad de la Iglesia

Así como la Persona de Cristo Dios-hombre es una y única, así la Iglesia es fundada por Él, en Él y sobre Él. La unidad de la Iglesia se deriva necesariamente de la unidad de la Persona del Señor Cristo, el Dios-hombre. Siendo un organismo orgánicamente integral y teantrópico único en todos los mundos, la Iglesia, según todas las leyes del Cielo y de la tierra, es indivisible. Cualquier división significaría su muerte. Inmersa en el Dios-hombre, ella es ante todo un organismo teantrópico, y sólo entonces una organización teantrópica. En ella todo es antrópico: la naturaleza, la fe, el amor, el bautismo, la Eucaristía, todos los santos misterios y todas las santas virtudes, su enseñanza, toda su vida, su inmortalidad, su eternidad y su estructura.

Si si si; en ella todo es antrópicamente integral e indivisible cristificación, santificación, deificación, trinitarismo, salvación. En ella todo se fusiona orgánicamente y por gracia en un solo cuerpo teantrópico, bajo una sola Cabeza: el Dios-hombre, el Señor Cristo. Todos sus miembros, aunque como personas siempre íntegras e inviolables, pero unidos por la misma gracia del Espíritu Santo a través de los santos misterios y las santas virtudes en una unidad orgánica, forman un solo cuerpo y confiesan la única fe, que los une entre sí. y al Señor Cristo.

Los apóstoles portadores de Cristo son divinamente inspirados al anunciar la unidad y la singularidad de la Iglesia, basada en la unidad y singularidad de su Fundador: el Dios-hombre, el Señor Cristo y Su personalidad teantrópica:

"Porque nadie puede poner otro fundamento que el que está puesto, el cual es Jesucristo" (I Cor. 3:11)

Como los santos apóstoles, los santos padres y los maestros de la Iglesia confiesan la unidad y singularidad de la Iglesia ortodoxa con la sabiduría divina de los querubines y el celo de los serafines. Es comprensible, por tanto, el celo ardiente que animó a los santos padres de la Iglesia en todos los casos de división y decadencia y la actitud severa hacia las herejías y cismas. En ese sentido, los santos concilios ecuménicos y los santos concilios locales tienen una importancia preeminente. Según su espíritu y actitud, sabios en las cosas que pertenecen a Cristo, la Iglesia no es solo una, sino también única. Así como el Señor Cristo no puede tener varios cuerpos, tampoco puede tener varias Iglesias. Según su naturaleza antrópica, la Iglesia es una y única, así como Cristo Dios-hombre es uno y único.

Por tanto, una división, una escisión de la Iglesia es ontológica y esencialmente imposible. Una división dentro de la Iglesia nunca ha ocurrido, ni de hecho puede ocurrir, mientras que la apostasía de la Iglesia ha ocurrido y continuará ocurriendo a la manera de aquellas ramas voluntariamente infructuosas que, habiéndose marchitado, caen de la Vid eternamente viviente, la Vid antrópica: la Señor Cristo (Juan 15: 1-6). De vez en cuando, herejes y cismáticos se han aislado y se han alejado de la única e indivisible Iglesia de Cristo, por lo que dejaron de ser miembros de la Iglesia y parte de su cuerpo antrópico. Los primeros en apartarse así fueron los gnósticos, luego los arrianos, luego los macedonios, luego los monofisitas, luego los iconoclastas, luego los católicos romanos, luego los protestantes, luego los uniatas,

II. La santidad de la iglesia

Por su naturaleza antrópica, la Iglesia es sin duda una organización única en el mundo. Toda su santidad reside en su naturaleza. En realidad, es el taller antrópico de la santificación humana y, a través de los hombres, de la santificación del resto de la creación. Ella es santa como el Cuerpo teantrópico de Cristo, cuya cabeza eterna es el Señor Cristo mismo; y cuya alma inmortal es el Espíritu Santo. Por tanto, todo en ella es santo: su enseñanza, su gracia, sus misterios, sus virtudes, todos sus poderes y todos sus instrumentos han sido depositados en ella para la santificación de los hombres y de todas las cosas creadas. Convertido en Iglesia por Su encarnación por un amor incomparable al hombre, nuestro Dios y Señor Jesucristo santificó a la Iglesia por Sus sufrimientos, Resurrección, Ascensión, enseñanza, maravillas, oración, ayuno, misterios y virtudes; en una palabra, por toda Su vida teantrópica. Por tanto, se ha pronunciado el pronunciamiento divinamente inspirado:

"... Cristo también amó a la Iglesia, y se entregó a sí mismo por ella, para santificarla y purificarla en el lavamiento del agua por la palabra, para presentársela a sí mismo como una Iglesia gloriosa, sin mancha ni arruga, o cualquier cosa semejante, sino que sea santa y sin defecto "(Efesios 5: 25-27).

El fluir de la historia confirma la realidad del Evangelio: la Iglesia está llena hasta rebosar de pecadores. ¿Su presencia en la Iglesia reduce, viola o destruye su santidad? ¡De ninguna manera! Porque su Cabeza, el Señor Cristo, y su Alma, el Espíritu Santo, y su divina enseñanza, sus misterios y sus virtudes, son indisolublemente e inmutablemente santos. La Iglesia tolera a los pecadores, los protege y los instruye para que se despierten y despierten al arrepentimiento y la recuperación espiritual y la transfiguración; pero no impiden que la Iglesia sea santa. Solo los pecadores impenitentes, persistentes en el mal y la malicia atea, son separados de la Iglesia, ya sea por la acción visible de la autoridad teantrópica de la Iglesia o por la acción invisible del juicio divino, para que así también la santidad de la Iglesia pueda ser preservada. .

"Apartaos de entre vosotros a ese impío" (I Cor. 5:13) .

En sus escritos y en los Concilios, los santos padres confesaron la santidad de la Iglesia como su cualidad esencial e inmutable. Los padres del Segundo Concilio Ecuménico lo definieron dogmáticamente en el artículo noveno del Símbolo de la Fe. Y los concilios ecuménicos sucesivos lo confirmaron con el sello de su asentimiento.

III. La catolicidad (Sobornost) de la Iglesia

La naturaleza teantrópica de la Iglesia es inherente y omnicomprensivamente universal y católica: es teantrópicamente universal y teantrópicamente católica. El Señor Cristo, el Dios-hombre, por Sí mismo y en Sí mismo ha unido de la manera más perfecta e integral a Dios y al Hombre y, a través del hombre, todos los mundos y todas las cosas creadas a Dios. El destino de la creación está esencialmente ligado al del hombre (cf. Romanos 8: 19-24). En su organismo antrópico, la Iglesia engloba:

"todas las cosas creadas, que están en los cielos y en la tierra, visibles e invisibles, sean tronos, sean dominios, sean principados o potestades" (Col. 1:16).

Todo está en el Dios-hombre; Él es la Cabeza del Cuerpo de la Iglesia (Colosenses 1: 17-18).

En el organismo antrópico de la Iglesia, todos viven en la plenitud de su personalidad como una célula viviente y divina. La ley de la catolicidad antrópica abarca a todos y actúa a través de todos. Mientras tanto, el equilibrio teantrópico entre lo divino y lo humano se conserva siempre debidamente. Siendo miembros de su cuerpo, en la Iglesia experimentamos la plenitud de nuestro ser en todas sus dimensiones divinas. Además: en la Iglesia del Dios-hombre, el hombre experimenta su propio ser como omnipresente, como antrópicamente omnipresente; se experimenta a sí mismo no sólo como completo, sino también como la totalidad de la creación. En una palabra: se experimenta a sí mismo como un dios-hombre por gracia.

La catolicidad teantrópica de la Iglesia es en realidad una cristificación incesante de muchos por la gracia y la virtud: todo se reúne en Cristo Dios-hombre, y todo se experimenta a través de Él como propio, como un solo organismo antrópico indivisible. Porque la vida en la Iglesia es una catolicización teantrópica, la lucha por adquirir por gracia y virtud la semejanza del Dios-hombre, cristificación, theosis, vida en la Trinidad, santificación, transfiguración, salvación, inmortalidad e iglesia. La catolicidad antrópica en la Iglesia se refleja y se logra en la Persona eternamente viva de Cristo, el Dios-hombre que de la manera más perfecta ha unido a Dios con el hombre y con toda la creación, la cual ha sido limpiada del pecado, el mal y la muerte por la preciosa Sangre del Salvador (véase Colosenses 1: 19-22). La Persona teantrópica del Señor Cristo es el alma misma de la catolicidad de la Iglesia. Es el Dios-hombre Quien siempre preserva el equilibrio teantrópico entre lo divino y lo humano en la vida católica de la Iglesia. La Iglesia está llena hasta rebosar del Señor Cristo, porque ella es

"la plenitud del que todo lo llena en todo" (Efesios 1:23).

Por tanto, ella es universal en cada persona que se encuentra dentro de ella, en cada una de sus diminutas células. Esa universalidad, esa catolicidad resuena como un trueno particularmente en los santos apóstoles, en los santos padres, en los santos concilios ecuménicos y locales.

IV. La apostolicidad de la Iglesia

Los santos apóstoles fueron los primeros hombres-dioses por gracia. Como el Apóstol Pablo, cada uno de ellos, por su vida integral, podría haber dicho de sí mismo:

"Yo vivo, pero no yo, pero Cristo vive en mí" (Gálatas 2:20).

Cada uno de ellos es un Cristo repetido; o, para ser más exactos, una continuación de Cristo. Todo en ellos es antrópico porque todo fue recibido del Dios-hombre. La apostolicidad no es otra cosa que la divinidad del Señor Cristo, asimilada libremente a través de las santas luchas de las santas virtudes: fe, amor, esperanza, oración, ayuno, etc. Esto significa que todo lo que es del hombre vive en ellas libremente a través de el Dios-hombre, piensa a través del Dios-hombre, siente a través del Dios-hombre, actúa a través del Dios-hombre y quiere a través del Dios-hombre.

Para ellos, el Dios-hombre histórico, el Señor Jesucristo, es el valor supremo y el criterio supremo. Todo en ellos es del Dios-hombre, por el Dios-hombre, y en el Dios-hombre. Y es así siempre y en todas partes. Eso para ellos es la inmortalidad en el tiempo y el espacio de este mundo. Por lo tanto, incluso en esta tierra son participantes de la eternidad teantrópica de Cristo.

Esta apostolicidad teantrópica continúa integralmente en los sucesores terrenales de los apóstoles portadores de Cristo: en los santos padres. Entre ellos, en esencia, no hay diferencia: el mismo Dios-hombre Cristo vive, actúa, vivifica y hace a todos eternos en igual medida, Aquel que es el mismo ayer, y hoy, y por los siglos (Hebreos 13: 8). . A través de los santos padres, los santos apóstoles viven con todas sus riquezas teantrópicas, los mundos antrópicos, las cosas santas antrópicas, los misterios antrópicos y las virtudes antrópicas. De hecho, los santos padres están apostolizando continuamente, ya sea como distintas personalidades divinas, o como obispos de las iglesias locales, o como miembros de los santos concilios ecuménicos y santos locales. Para todos ellos hay una sola Verdad, una Verdad Trascendente: el Dios-hombre, el Señor Jesucristo. He aquí los santos concilios ecuménicos,

La Tradición principal, la Tradición trascendente, de la Iglesia Ortodoxa es el Cristo Dios-Hombre viviente, íntegro en el Cuerpo antrópico de la Iglesia, de la cual Él es la Cabeza eterna e inmortal. Este no es meramente el mensaje, sino el mensaje trascendente de los santos apóstoles y los santos padres. Ellos conocen a Cristo crucificado, Cristo resucitado, Cristo ascendió. Todos ellos, por sus vidas y enseñanzas integrales, con una sola alma y una sola voz, confiesan que Cristo el Dios-hombre está enteramente en Su Iglesia, como en Su Cuerpo. Cada uno de los santos padres podría repetir correctamente con San Máximo el Confesor:

"De ninguna manera estoy exponiendo mi propia opinión, sino la que me han enseñado los padres, sin cambiar nada en su enseñanza".

Y del inmortal anuncio de San Juan de Damasco resuena la confesión universal de todos los santos padres que fueron glorificados por Dios: "Todo lo que nos ha sido transmitido por la Ley, los profetas, los apóstoles y los evangelistas, recibimos, conocemos y estimamos altamente, y más allá de eso no pedimos nada más ... Estemos completamente satisfechos con eso y descansemos en él, sin quitar los antiguos hitos (Prov. 22:28), ni violar la Tradición divina ". Y luego, la conmovedora y paternal amonestación del santo damasceno, dirigida a todos los cristianos ortodoxos:

"Por tanto, hermanos, plantémonos sobre la roca de la fe y la Tradición de la Iglesia, no quitando los hitos establecidos por nuestros santos padres, ni dando lugar a los que están ansiosos por introducir novedades y socavar la estructura del santo de Dios. Iglesia ecuménica y apostólica. Porque si a todos se les dejara las manos libres, poco a poco todo el Cuerpo de la Iglesia sería destruido ".

La santa Tradición es totalmente del Dios-hombre, totalmente de los santos apóstoles, totalmente de los santos padres, totalmente de la Iglesia, en la Iglesia y por la Iglesia. Los santos padres no son más que los "guardianes de la tradición apostólica". Todos ellos, como los mismos santos apóstoles, no son sino "testigos" de una Verdad única y única: la Verdad trascendente de Cristo, el Dios-hombre. Lo predican y lo confiesan sin descanso, ellos, las "bocas de oro de la Palabra". El Dios-hombre, el Señor Cristo es uno, único e indivisible. Así también la Iglesia es única e indivisible, porque es la encarnación del Cristo Theanthropos, continuando a través de los siglos y por toda la eternidad. Siendo así por su naturaleza y en su historia terrena, la Iglesia no puede estar dividida. Solo es posible alejarse de ella.

La sucesión apostólica, la herencia apostólica, es antrópica de principio a fin. ¿Qué transmiten los santos apóstoles a sus sucesores como herencia? El Señor Cristo, el Dios-hombre mismo, con todas las riquezas imperecederas de Su maravillosa Personalidad teantrópica, Cristo, la Cabeza de la Iglesia, su única Cabeza. Si no lo transmite, la sucesión apostólica deja de ser apostólica y se pierde la Tradición apostólica, porque ya no hay jerarquía apostólica ni Iglesia apostólica.

La santa Tradición es el Evangelio del Señor Cristo, y el Señor mismo Cristo, a quien el Espíritu Santo infunde en todas y cada una de las almas creyentes, en toda la Iglesia. Todo lo que es de Cristo, por el poder del Espíritu Santo se vuelve nuestro, humano; pero solo dentro del cuerpo de la Iglesia. El Espíritu Santo, el alma de la Iglesia, incorpora a cada creyente, como una pequeña célula, al cuerpo de la Iglesia y lo convierte en un "coheredero" del Dios-hombre (Efesios 3: 6).

En realidad, el Espíritu Santo convierte a cada creyente en un Dios-hombre por gracia. Porque ¿qué es la vida en la Iglesia? Nada más que la transfiguración de cada creyente en Dios-hombre por la gracia a través de sus virtudes evangélicas personales; es su crecimiento en Cristo, el revestirse de Cristo creciendo en la Iglesia y siendo miembro de la Iglesia. La vida de un cristiano es una teofanía incesante centrada en Cristo: el Espíritu Santo, a través de los santos misterios y las santas virtudes, transmite a Cristo Salvador a cada creyente, lo convierte en una tradición viva, una vida viva:

"Cristo, que es nuestra vida" (Col. 3: 4).

Todo lo que pertenece a Cristo se convierte así en nuestro, nuestro por toda la eternidad: su verdad, su justicia, su amor, su vida y toda su hipóstasis divina.

¿Sagrada Tradición? Es el Señor Jesucristo, el mismo Dios-hombre, con todas las riquezas de su divina hipóstasis y, por él y por él, las de la Santísima Trinidad. Eso se da y se articula más plenamente en la Sagrada Eucaristía, en la que, por nuestro bien y por nuestra salvación, se realiza y se repite toda la economía teantrópica de salvación del Salvador. Allí reside plenamente el Dios-hombre con todos Sus maravillosos y milagrosos dones; Él está allí y en la vida de oración y liturgia de la Iglesia. A través de todo esto, la proclamación filantrópica del Salvador resuena sin cesar:

"Y he aquí que yo estaré con vosotros siempre, hasta el fin del mundo" (Mt. 28 20).

Él está con los apóstoles y, a través de los apóstoles, con todos los fieles, por los siglos de los siglos. Esta es toda la Santa Tradición de la Iglesia Ortodoxa de los Apóstoles: vida en Cristo = vida en la Santísima Trinidad; crecimiento en Cristo = crecimiento en la Trinidad (cf. Mt. 28: 19-20).

De extraordinaria importancia es lo siguiente: en la Iglesia Ortodoxa de Cristo, la Sagrada Tradición, siempre viva y vivificante, comprende: la santa liturgia, todos los servicios divinos, todos los santos misterios, todas las santas virtudes, la totalidad de la verdad eterna y justicia eterna, todo amor, toda vida eterna, todo el Dios-hombre, el Señor Cristo, toda la Santísima Trinidad y toda la vida antrópica de la Iglesia en su plenitud antrópica, con la Santísima Theotokos y todos los santos .

La personalidad del Señor Cristo Dios-hombre, transfigurada en la Iglesia, inmersa en el mar de gracia orante, litúrgico e ilimitado, enteramente contenida en la Eucaristía y enteramente en la Iglesia, esta es la Sagrada Tradición. Esta auténtica buena noticia la confiesan los santos padres y los santos concilios ecuménicos. Por la oración y la piedad la Sagrada Tradición se preserva de todo demonismo humano y diabólico humanismo, y en ella se preserva todo el Señor Cristo, Quien es la Tradición eterna de la Iglesia.

¿Qué es la Iglesia?