ayuno, la puerta al tesoro espiritual

Obispo THOMAS (Joseph) y Subdiácono David Hyatt

El ayuno posee un gran poder y produce cosas gloriosas. Ayunar es banquetear con ángeles.
+ St. Atanasio el Grande

El ayuno es una lucha espiritual importante que nos lleva al Reino de Dios. Combinado con una mayor oración y limosna, el ayuno nos ayuda a decir "no" a los deseos corporales para decir "sí" a las riquezas espirituales de las virtudes de Cristo. San Serafín de Sarov escribe:

El ayuno, la oración, la limosna y cualquier otra buena acción cristiana es buena en sí misma, pero el propósito de la vida cristiana consiste no solo en el cumplimiento de una u otra de ellas. El verdadero propósito de nuestra vida cristiana es la adquisición del Espíritu Santo de Dios. 1

Hay dos categorías básicas de ayuno dentro de la Iglesia: el ayuno ascético y el ayuno eucarístico. El ayuno ascético se refiere a los días y estaciones prescritos durante el año en los que nos abstenemos de consumir toda carne, productos cárnicos, lácteos, pescado, aceite de oliva y bebidas alcohólicas. El ayuno eucarístico o de comunión se refiere al período de tiempo en el que nos abstenemos de toda comida y bebida después de la medianoche antes de recibir la Sagrada Comunión al día siguiente. Es muy importante que todas las reglas del ayuno se desarrollen y sigan bajo la dirección de un médico o dietista ortodoxo que sea bendecido por el párroco. En ciertas circunstancias, puede relajar las pautas tradicionales de ayuno a su discreción debido a problemas de salud, niños muy pequeños, mujeres embarazadas o madres lactantes.

San Juan Casiano (+435), un santo monástico conocido por sus escritos sobre la vida monástica, describió la diferencia entre comer para satisfacer las necesidades de la vida y la autocomplacencia. Si bien sus escritos fueron específicamente para monjes, también son útiles para los fieles en todos los ámbitos de la vida. El escribe,

Una regla clara para el autocontrol transmitida por los Padres es la siguiente: deje de comer cuando todavía tenga hambre y no continúe hasta que esté satisfecho.

Cuando el Apóstol dijo: "No hagáis provisión para satisfacer los deseos de la carne" (Rom. 13:14), no nos prohibió que proveamos para las necesidades de la vida; nos estaba advirtiendo contra la autocomplacencia. Además, la abstinencia de alimentos por sí sola no contribuye a la perfecta pureza del alma a menos que las otras virtudes también estén activas. La humildad, por ejemplo, practicada a través de la obediencia en nuestro trabajo y a través de las dificultades corporales, es de gran ayuda. Si evitamos la avaricia no solo por no tener dinero, sino también por no querer tenerlo, esto nos lleva a la pureza de alma. Liberarse de la ira, del abatimiento, la autoestima y el orgullo también contribuye a la pureza del alma en general, mientras que el autocontrol y el ayuno son especialmente importantes para lograr esa pureza específica del alma que proviene de la moderación y la moderación.

Nadie que tenga el estómago lleno puede luchar mentalmente contra el demonio de la falta de castidad. Por lo tanto, nuestra lucha inicial debe ser ganar el control de nuestro estómago y someter nuestro cuerpo no solo a través del ayuno sino también a través de vigilias, labores y lectura espiritual, y concentrando nuestro corazón en el miedo al Gehena y en el anhelo del reino de los cielos. . 2

San Juan nos ofrece una visión de una relación correctamente ordenada con la comida.

● Consuma suficientes alimentos para llevar una vida saludable.

● Practique el autocontrol para no comer en exceso y volverse física y espiritualmente letárgico.

● ¡Combine el ayuno con la oración, la limosna, la lectura espiritual, el recuerdo de la muerte y el juicio venidero, y el deseo del reino de los cielos!

Como la Santa Iglesia Ortodoxa reconoce a nuestra persona humana como un ser integrado de alma y cuerpo, hecho a imagen y semejanza de nuestro Creador, no debería sorprendernos que el ayuno no solo sea un ejercicio espiritualmente provechoso sino también físicamente fructífero. uno. Por el contrario, descuidar las prácticas ascéticas prescritas por la Iglesia no solo puede tener un costo espiritual, sino también físico. Elegir ingredientes saludables para nuestras comidas que sirvan para mantener la vida y limitar nuestra ingesta de alimentos, para no ponernos en mayor riesgo de obesidad, enfermedades cardíacas e incluso cáncer, son formas importantes en las que mantenemos un cuerpo saludable para servir al Señor. .

En 2003, se realizó un estudio de ciento veinte adultos ortodoxos orientales durante un año. Sesenta ayunaron regularmente (ayunos) de acuerdo con las pautas de la Iglesia Ortodoxa, y los otros sesenta no ayunaron (controles) durante todo el año.

Resultados

Se encontraron diferencias estadísticamente significativas en el colesterol total y LDL al final del ayuno en los ayunadores. Los más ayunos en comparación con los controles presentaron un 12,5% menos de colesterol final total (p <0,001), un 15,9% menos de colesterol LDL final (p <0,001) y un 1,5% menos de IMC final (p <0,001). El cociente final de LDL / HDL fue menor en los ayunadores (6,5%, p <0,05) mientras que el cambio en el colesterol final de HDL en los ayunadores (disminución del 4,6%) no fue significativo. Se encontraron resultados similares cuando se compararon los valores de ayuno antes y después del ayuno. No se encontraron cambios en los sujetos de control.

Conclusiones

La adherencia a los períodos de ayuno ortodoxo oriental contribuye a una reducción en el perfil de lípidos en sangre, incluida una reducción no significativa del colesterol HDL y un posible impacto sobre la obesidad. 3

Reconociendo aún más la integración natural de todas las esferas de la persona humana, debemos ser conscientes de que un cuerpo descuidado, que a menudo se manifiesta como un consumo alto de calorías o de productos desaconsejados, puede no solo contribuir a las dolencias físicas, sino que también se han producido problemas de salud relacionados. asociado con la angustia psicológica y la depresión. Aunque estas relaciones no se comprenden bien, parecen existir. Si bien la compleja interacción de las condiciones humanas que surgen en la caída parece esquiva para el hombre, debemos recordar que la Iglesia sigue siendo el hospital en el que se puede encontrar la cura eterna. Dicho esto, la comprensión y aplicación inadecuadas de Sus prácticas ascéticas también pueden ser perjudiciales.

Una tentación que surge con frecuencia durante las temporadas de ayuno es comer alimentos altamente procesados ​​que, si bien se adhieren a las pautas de ayuno, están llenos de ingredientes no saludables. Es importante recordar que cuando ayunamos, lo hacemos comiendo menos y más simplemente en ingredientes. Cuando pasamos tanto tiempo inventando comidas sustitutivas que son tan sabrosas que nuestros estómagos no se dan cuenta de que estamos ayunando, estamos saboteando nuestro ayuno y robándonos el fruto espiritual de nuestro trabajo.

Rita Madden, una cristiana ortodoxa y dietista y nutricionista registrada (RDN) y autora de Food, Faith and Fasting, escribe:

Muchos alimentos altamente procesados ​​contienen ingredientes artificiales como: colorantes alimentarios, edulcorantes y aditivos / conservantes. Estos alimentos artificiales pueden ser perjudiciales para la salud. Puede ser fácil elegir muchas de estas sustancias similares a los alimentos cuando no estamos en ayunas, pero aún más cuando estamos en ayunas. Necesitamos ceñirnos a los alimentos básicos reales que la iglesia describe como nuestras opciones de alimentos en ayunas porque, como advierte Saint Paisios, “Hoy en día la gente hace negocios ilícitos y engañosos. Sin embargo, no deben falsificar sustancias alimenticias, porque se convierten en la causa de dañar la salud de las personas ”.

La ciencia moderna demuestra que muchos de estos artículos similares a alimentos creados artificialmente están afectando nuestra salud. San Serafín de Sarov enseñó que: “Todos los días uno debe participar de la comida suficiente para permitir que el cuerpo, al estar fortalecido, sea amigo y ayudante del alma en la realización de las virtudes. De lo contrario, con el cuerpo exhausto, el alma también puede debilitarse ". Una palabra clave en esta enseñanza, y especialmente cuando se trata de nuestros días de ayuno, se fortalece. Cuando ayunamos, debemos elegir alimentos de calidad real que nos brinden la nutrición que necesitamos y que se ajusten a las pautas de nuestra Sagrada Tradición Ortodoxa. Los alimentos recetados tienen los nutrientes que nuestro cuerpo necesita, pero están libres de ingredientes sintéticos dañinos. Para ilustrar: la mantequilla está fuera cuando ayunamos, por lo que elegimos margarina en su lugar, y la mitad y la mitad no se consume, por lo que elegimos Coffee Mate. Pero tanto la margarina como el Coffee Mate son perjudiciales para nuestra salud; mientras que cuando la mantequilla y la mitad y la mitad se consumen como parte de una dieta equilibrada, pueden ser opciones de alimentos que proporcionen al cuerpo algo de la nutrición que necesita. Además, no queremos perdernos el propósito del ayuno porque siempre tenemos un recambio. Esto minimiza la esencia del ayuno ya que lo que sucede es durante el período de ayuno, simplemente elegimos otras opciones satisfactorias en lugar de permitirnos sentir un hambre física. Esta hambre física es pertinente para recordarnos que nuestra verdadera comida es Cristo y nuestra verdadera hambre es por Él. Cuando elegimos decir no a ciertos alimentos y dejar de lado el “juego de reemplazo”, elegimos renunciar a nuestra propia voluntad y utilizar la disciplina del ayuno para poner la voluntad de Dios en primer lugar en nuestra vida. mientras que cuando la mantequilla y la mitad y la mitad se consumen como parte de una dieta equilibrada, pueden ser opciones de alimentos que proporcionen al cuerpo algo de la nutrición que necesita. Además, no queremos perdernos el propósito del ayuno porque siempre tenemos un recambio. Esto minimiza la esencia del ayuno ya que lo que sucede es durante el período de ayuno, simplemente elegimos otras opciones satisfactorias en lugar de permitirnos sentir un hambre física. Esta hambre física es pertinente para recordarnos que nuestra verdadera comida es Cristo y nuestra verdadera hambre es por Él. Cuando elegimos decir no a ciertos alimentos y dejar de lado el “juego de reemplazo”, elegimos renunciar a nuestra propia voluntad y utilizar la disciplina del ayuno para poner la voluntad de Dios en primer lugar en nuestra vida. mientras que cuando la mantequilla y la mitad y la mitad se consumen como parte de una dieta equilibrada, pueden ser opciones de alimentos que proporcionen al cuerpo algo de la nutrición que necesita. Además, no queremos perdernos el propósito del ayuno porque siempre tenemos un recambio. Esto minimiza la esencia del ayuno ya que lo que sucede es durante el período de ayuno, simplemente elegimos otras opciones satisfactorias en lugar de permitirnos sentir un hambre física. Esta hambre física es pertinente para recordarnos que nuestra verdadera comida es Cristo y nuestra verdadera hambre es por Él. Cuando elegimos decir no a ciertos alimentos y dejar de lado el “juego de reemplazo”, elegimos renunciar a nuestra propia voluntad y utilizar la disciplina del ayuno para poner la voluntad de Dios en primer lugar en nuestra vida.

La Iglesia siempre ha dispensado del ayuno cuando se trata de: enfermedades específicas, los muy jóvenes y ancianos, las mujeres embarazadas y las madres lactantes. Sí, los niños están creciendo pero pueden hacer cierto nivel de ayuno. Dónde se encuentra su familia en la disciplina del ayuno es lo que debe determinarse con su párroco (o padre espiritual). Vivimos en una tierra de abundancia y cuando se hacen las elecciones correctas de alimentos, tanto los niños como los adultos pueden obtener los nutrientes que necesitan mientras dejan de lado los alimentos que no están en ayunas durante un período de tiempo.

​Los niños pueden ayunar como una parte regular de la vida de la Iglesia con su familia, bajo la guía de un médico o dietista ortodoxo que es bendecido por el párroco. En muchas parroquias, los niños comienzan a observar el ayuno eucarístico o de comunión entre las edades de 6 y 8 años. Con la instrucción amorosa y el cuidado de sus padres, los niños pueden entender por qué ayunamos y aprender a abrazar el ayuno con su familia y comunidad parroquial. Es muy importante que los padres sean buenos modelos a seguir para sus hijos al ayunar con gozo por amor a Dios y el deseo de crecer a su semejanza. La lectura de ejemplos de las Sagradas Escrituras y la vida de los santos también son formas importantes de ayudar a los niños a comprender y abrazar el ayuno.

San Porfirios, en Heridos de amor, describe el importante papel de los padres en la formación del amor de sus hijos por Dios y la formación de prácticas ascéticas. El escribe,

Lo que salva y hace buenos hijos es la vida de los padres en el hogar. Los padres necesitan dedicarse al amor de Dios. Necesitan convertirse en santos en su relación con sus hijos a través de su apacibilidad, oración y amor. Necesitan empezar de nuevo cada día, con una nueva perspectiva, un entusiasmo renovado y amor por sus hijos. Y el gozo que les llegará, la santidad que los visitará, derramará gracia sobre sus hijos. 4

De esta manera, los niños llegan a comprender la vida plena de la Iglesia y su participación en ella, motivados por el deseo amoroso de convertirse en santos. San Basilio escribe:

El ayuno protege a los niños, castiga a los jóvenes, hace venerables a las personas mayores…. Si todos tomaran el ayuno como consejero de sus acciones, nada impediría que una paz profunda se extendiera por todo el mundo. 5

Seamos niños o adultos, no debemos descuidar, bajo la guía de nuestro sacerdote o padre espiritual, las prácticas de ayuno de la Iglesia. Como nos recuerda San Antonio el Grande,

No descuides el ayuno; constituye una imitación del estilo de vida de Cristo.

Esta vida en Cristo es de hecho el camino de regreso a la unión con Dios que se perdió trágicamente en la caída. En este sentido, no debemos acercarnos a nuestro ayuno con el ceño fruncido. Al recordar lo que se perdió en la caída, la misma integridad del hombre, podemos mirar hacia atrás y mirar hacia adelante a la plenitud de vida restaurada que aguarda a quienes la buscan. Por lo tanto, el ayuno no es solo una muestra de lo que fue, sino un anticipo de lo que está por venir. Esta práctica nos recuerda que, si bien todas las cosas son posibles, solo una es necesaria. Es en este contexto que prestamos atención a las siguientes palabras de San Teófano el Recluso, donde instruye,

El ayuno parece lúgubre hasta que uno entra en su campo. Pero comienza y verás qué luz trae después de las tinieblas, qué liberación de ataduras, qué liberación después de una vida pesada.

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