El cristianismo ortodoxo y el feto

Christopher Humphrey, Ph.D.

Se supone que los ortodoxos no aceptan el aborto. Es un pecado grave, leemos. Aquí y allá, entre los ortodoxos, hay grupos pro-vida que promueven activamente la protección de los niños por nacer. (Véase, por ejemplo, el sitio web Cristianos Ortodoxos por la Vida, www.oclife.org , para obtener un excelente folleto sobre la tradición ortodoxa y los problemas de la vida). Sin embargo, para algunos, tal vez, la visión ortodoxa del aborto es simplemente una herencia religiosa con poca conexión con el mundo en el que viven. Cuando algunos ortodoxos también hablan de derechos humanos, pueden tener en mente solo conflictos menos controvertidos en Occidente (un Tíbet libre, tal vez), pero pasan por alto este derecho más básico, el derecho a la vida, como una preocupación de algunos protestantes.

Vale la pena, entonces, examinar algunas de estas cuestiones y cuestiones de nuevo. Si nos hemos adaptado a las costumbres del mundo, nuestro pensamiento puede cambiar. Si en el futuro escuchamos algunos argumentos o suposiciones “a favor del aborto” sin problemas, es posible que aprendamos a responderlos, aunque solo sea en nuestras propias mentes. Y si conocemos a una mujer que está considerando un aborto, podemos sentirnos envalentonados para hablar y, por la gracia de Dios, salvar una vida y salvar a una mujer de ese pecado lleno de dolor.

Cada uno de nosotros comenzó su vida como una sola célula. Este hecho es como lo que escuchamos sobre el gasto público en billones de dólares: difícilmente podemos imaginarlo. Cuando miramos las fotos del óvulo humano fertilizado, que parece más un cráter en la luna que cualquiera que conozcamos, nos preguntamos, ¿cómo pude haber sido una vez una sola célula? Nunca me he conocido como alguien con cinco sentidos, uno que se conoce a sí mismo, uno que tiene emociones y pensamientos, y cierto control sobre mis palabras y acciones. Una vez fui un bebé, es cierto, pero me maravillo cuando veo las fotografías de mí mismo en esa etapa y luego pienso en lo que me he convertido. Me asombra aún más la idea de haber sido una sola célula. ¿Quizás estoy equivocado, y solo me convertí en lo que soy ahora, un ser humano individual, una persona, en algún momento posterior?

Esto tiene un sentido intuitivo. Cuando las mujeres tienen un aborto espontáneo al final del embarazo, por lo general tiene un impacto emocional mayor que si el aborto espontáneo fuera temprano. El dolor, al parecer, no es todo o nada. Y cuando nos enteramos de que un porcentaje significativo de embarazos tempranos terminan en aborto espontáneo sin que las mujeres se den cuenta, podríamos preguntarnos si la personalidad es algo que se acumula gradualmente, de modo que en algún momento del embarazo tengamos otra de nosotras, un bebé. Quizás nuestras vidas no comienzan realmente con esa única célula, ¿pero más tarde?

¿Nos ayuda la Encarnación a comprender si cada una de nuestras vidas comenzó con una sola célula? ¡Sí! Aunque no supiéramos nada de embriología o fetología, sabemos que Dios Hijo asumió nada menos que una naturaleza humana en la concepción milagrosa de la persona Jesús. El Dios-Hombre nunca fue el Dios - ¡Casi humano! “Bueno”, alguien podría decir, “quizás la cosa recién concebida en el útero es humana (un apéndice o un corazón, se podría argumentar, es humano en su naturaleza), pero no es otro de nosotros, un ser humano. " Desde el mismo momento de la concepción - que celebramos en la Anunciación, cantando, “hoy es el comienzo de nuestra salvación: el Hijo de Dios se convierte en hijo de la Virgen” - la humanidad que el Hijo de Dios asume nunca está desprovista de personalidad, pero es la naturaleza humana de la Persona divina Encarnada. Las Escrituras aclaran esto:

La Encarnación, es cierto, es un misterio completamente más allá de nuestra comprensión, un “acto de poder” divino por excelencia. También hay muchas cosas que no sabemos sobre la concepción y el desarrollo del ser humano en el útero. Pero sí sabemos que, con cada concepción, tenemos otro de nosotros en el útero. Esto no está por encima de la “calificación salarial” de nadie, y ciertamente no por encima del entendimiento de ningún cristiano. Dios entró en el mundo en el vientre de una virgen y lo santificó.

Esta pregunta de cuándo comienza la vida humana no es realmente académica, por supuesto: algunas personas dirían que, debido a que el ser humano muy pequeño no es uno de nosotros, no es nuestro vecino, puede ser destruido. También ha habido intentos de establecer un punto después de la concepción que sería el verdadero comienzo de la vida humana. (El filósofo griego Aristóteles, por ejemplo, pensaba que el "animar" tenía lugar a los 40 días después de la concepción para los hombres y a los 80 días para las mujeres, porque estos eran los puntos más tempranos en los que se podían discernir los genitales masculinos y femeninos, respectivamente, en un aborto espontáneo. embriones.) Mucho depende de la determinación de cuándo esta entidad en el útero es otro de nosotros: ¡puede ser de vida o muerte! Por tanto, tiene que ser una determinación segura y no arbitraria. Aparte de una visión cristiana de las cosas, si no sabe cuándo comienza la vida, o si no estás seguro, ¡no mates! Los cazadores no pueden simplemente disparar al bosque cuando piensan que su objetivo probablemente no sea otro cazador; deben saber que no lo es.

La Iglesia desde los tiempos más remotos no estuvo muy interesada en ninguna cuestión abstracta o filosófica sobre cuándo comienza la vida humana. El corazón del hombre está desesperadamente corrupto, escribe el profeta, y los cristianos saben lo fácil que es llegar a conclusiones que justifiquen las cosas que el corazón sabe que están mal. Muchas personas "pro-elección" admiten esto inconscientemente. Nunca dicen que una apendicectomía es "un problema moral difícil". Una amigdalectomía nunca es "un asunto profundamente personal". ¿Por qué dicen estas cosas sobre un aborto? Si quieren decir lo que dicen es porque saben que el aborto tiene que ver con algo más que un órgano, y están preocupados; sus conciencias dan testimonio de lo que quieren aceptar, o al menos permitir. Son como el hombre que discutió con Jesús, queriendo justificarse a sí mismo, cuando preguntó: "¿Quién es mi prójimo?"

La Iglesia rechazó el aborto desde el principio como el rechazo del regalo de Dios de una nueva vida. La Didache dice: “No matarás a tu hijo provocando un aborto, ni matarás al que ha sido engendrado; porque todo lo que sea modelado y haya recibido alma de Dios, si fuere inmolado, será vengado como injustamente destruido ”(2: 2). San Basilio escribió: “Una mujer que deliberadamente destruye un feto es responsable del asesinato. Y cualquier distinción fina entre estar completamente formada o no formada no es admisible entre nosotros ". La Iglesia era conocida por su cuidado de los niños abandonados, de hecho.

En los últimos cincuenta años se ha promovido el aborto desde dos perspectivas. A una se la suele llamar feminista: la mujer se libera de los grilletes de la religión, el "patriarcado" y los hombres egoístas, exultante en su voluntad de elegir y ejercer control sobre su propio cuerpo. (Por supuesto, esta última afirmación implica una ficción biológica: también hay el cuerpo de otra persona allí). La clave de esta visión de la mujer es la agencia y la libertad. No hace falta decir que este punto de vista extremo no ha encontrado un hogar entre la mayoría de los cristianos. Sin embargo, más común entre los cristianos en algunos lugares de Occidente ha sido la perspectiva de la víctima: hay circunstancias atenuantes que justifican que una mujer se someta a un aborto, es lo compasivo, etc. Aquí la mujer no es una actriz, sino una a la que le pasan cosas. Cada perspectiva, sin embargo, exagera un lado de la feminidad, sin embargo, la primera reduciendo a la mujer a lo que puede hacer (todopoderoso), y la otra reduciéndola a lo que se le hace (victimización). (Quienes han defendido a las mujeres históricamente se han opuesto al aborto, al igual que muchas que actualmente defienden los derechos de las mujeres. Ver, por ejemplo, las organizaciones Feminists for Life, en www.feministsforlife.org , y Susan B. Anthony List, en www.sba-list.org .)

Si pensamos en una mujer solo como un objeto de lástima, como alguien para quien lo "compasivo" es matar al niño que lleva dentro, negamos su humanidad, su albedrío; irónicamente, negamos su plena personalidad como hecha a imagen. de Dios. Creo que una vez escuché a una persona ortodoxa decir en un aparte que a veces el aborto es "el menor de dos males". Pero esto trata a la mujer solo como una víctima. Lo que ella hace, matar al niño, nunca es un mal menor que lo que le sucedería a ella o al niño si lleva al bebé a término, porque Dios es un juez justo. Excusar o intentar justificar un aborto no es "compasión". Más bien, es una parodia del amor; la traicionamos. Si realmente nos preocupamos por las personas, queremos que, en primer lugar, escojan correctamente y con prudencia. Necesitamos una fuerte dosis de realismo para resistir la noción de asesinato "compasivo".

El hecho de que seamos personas hechas a imagen de Dios desde el momento de la concepción debería ser suficiente para persuadir a los cristianos fieles de que rechacen el aborto, incluso por motivos de “compasión”. Pero hay muchas otras buenas razones para ser provida. Una razón es que, cuanto más miramos al feto, más vemos tanto la innegable humanidad del niño como la continuidad ininterrumpida del desarrollo desde el principio hasta el nacimiento. Veamos primero la innegable humanidad; el cuadro a continuación muestra algunos de los aspectos más destacados.

Aspectos destacados del desarrollo

20 semanas después de la concepción

El bebé mide 12 pulgadas de largo; pesa una libra; tiene pelo en la cabeza

Semana 18

Funcionan las cuerdas vocales; el bebé puede llorar

Semana 17

El bebé puede tener sueño-sueño (movimiento ocular rápido o REM)

Semana 11

El bebé puede agarrar objetos colocados en la mano.

Semanas 9 y 10

Los dientes comienzan a formarse, el bebé puede girar la cabeza, fruncir el ceño

Semana 8

Cada órgano está en su lugar; huesos, las huellas dactilares comienzan a formarse

Semana 7

Se forman los párpados, los dedos de los pies; nariz distintiva bebé pateando y nadando

Semana 6

Ondas cerebrales detectables; boca, labios presentes; dedos formando

Semana 5

Los ojos, las piernas y las manos comienzan a desarrollarse.

Día 22

El corazón comienza a latir con la propia sangre del niño, a menudo de un tipo de sangre diferente al de la madre.

Día 6

El embrión comienza a implantarse en el útero.

Día 1

Fertilización: todos los cromosomas humanos presentes.

(Para ver una presentación hermosa e informativa sobre el desarrollo fetal en la Web, visite www.justthefacts.org ).

Hubo un tiempo en que los defensores del aborto decían que la entidad en el útero no parece humana; la realidad es que la ecografía, la embriología y la fetología están mostrando esa humanidad, de modo que cuando vemos las imágenes o leemos las descripciones, reconocemos a otro de nosotros. ¿Pero recuerdas esa celda única que una vez fuiste? Esa celda era tan pequeña y tan simple. E incluso si esa celda se dividió y esas celdas se dividieron unas cuantas veces más, todavía era muy pequeña y simple. ¿Quién pensaría que estas células eran la persona que soy ahora, solo que en una etapa anterior?

Reconocemos a un bebé a las veinte semanas después de la concepción, incluso a las ocho semanas, pero a medida que nos acercamos al principio, el ser humano individual parece menos uno de nosotros, para nuestra imaginación. Sin embargo, no hay un gran cambio cualitativo, ni una transformación repentina de esa única célula al cuerpo más desarrollado, solo el desarrollo continuo de un ser humano único. Aristóteles, ¡toma nota! Cualquier marcador que coloquemos en el embarazo para indicar que tenemos a otra persona, de repente digna de respeto y protección, es simplemente arbitrario. Fertilizar un óvulo humano, y luego recolectar las células madre de ese embrión, matando al embrión en el proceso, está matando a uno de nosotros. La ciencia confirma la visión ortodoxa de estas cosas.

De modo que los hechos del desarrollo fetal deberían inclinar a cualquiera a reconocer la personalidad del niño en el útero. Sin embargo, algunas personas endurecen sus corazones con argumentos. Puede ser que nada cambie de opinión, pero quizás estén abiertos a escuchar al otro lado. ¿Recuerda lo que escribí sobre la gran cantidad de abortos espontáneos tempranos y cómo eso podría hacer que la vida del niño al comienzo del embarazo parezca menos importante, quizás “menos humana”? Hay una analogía simple que pone las cosas en perspectiva: en el pasado, la mitad de la población de un pueblo podía ser aniquilada por una plaga, pero nadie pensó que la vida de la gente del pueblo era menos importante o que eran menos humanos porque murieron en grandes cantidades. Un espíritu argumentativo puede simplemente contrariar a las personas, pero las discusiones pueden ayudar a cambiar de opinión cuando queremos lo mejor para la otra persona.

La cuestión del aborto a veces surge como resultado de una violación. Después de todo, te han hecho esta cosa horrible sin tu consentimiento. ¿No sería el niño un recordatorio del ataque y del atacante? ¿Cómo podría amarlo la madre?

Esto puede parecer persuasivo, pero debes pensarlo dos veces. Es cierto que aquí no eres culpable de nada, pero el embarazo no es un castigo. Dios es el autor de la vida, y el niño puede ser lo único bueno que salga de esta situación. Quizás el niño le recordará a su agresor y le resultará difícil amar a su hijo, ¿quién sabe hasta que nazca? - pero si realmente lo ama, puede dar al niño en adopción. (Hay una escasez de niños disponibles para adopción en buenos hogares.) Y muchas mujeres que han dado a luz a un niño de una violación han hablado de un cambio de opinión hacia el bebé cuando nació, o antes: se sienten impresionadas por el inocencia y dependencia de este pequeño de ellos. Finalmente, tenemos que afrontarlo de nuevo: el aborto mata y no se mata a un niño por el crimen del padre.

¿Y qué pasa con el embarazo después de un abuso sexual por parte de alguien de la familia (incesto)? ¿No tendrá el niño problemas genéticos? ¿Y no será objeto de abuso por parte de los mismos miembros de la familia, una vez que sean mayores?

Lo que se ha dicho sobre las razones para tener un hijo producido por una violación, se aplica nuevamente aquí. Para la cuestión de la genética, tenga en cuenta que los problemas con las anomalías genéticas ocurren en pequeñas comunidades donde hay endogamia durante varias generaciones, pero no particularmente con incesto dentro de dos generaciones. En cuanto a la seguridad futura de su hijo, la respuesta es detener el incesto, punto, con la ayuda de las autoridades. El aborto puede ocultar el incesto, lo que facilita que continúe, por lo que el perpetrador puede presionarlo para que lo haga.

¿Qué pasa con un niño discapacitado? ¿Qué pasa si descubre que está embarazada de un niño con un problema grave, como el síndrome de Down? ¿Qué pasaría si el niño naciera y muriera poco tiempo después? ¿No es misericordioso con el niño no tener que sufrir?

Las personas discapacitadas insisten con razón en que no deben reducirse a sus discapacidades: dirán que son personas con discapacidades, no personas discapacitadas. Esto es igualmente cierto para ellos antes de nacer. Si no mataremos a un niño con una discapacidad a los dos años de edad, ¿por qué lo haríamos al nacer? ¿Por qué lo haríamos antes del nacimiento? ¿Qué pasa con el niño que morirá poco después de nacer? No queremos que nadie sufra, especialmente los inocentes, pero la respuesta al sufrimiento no es matar al que sufre. No menospreciamos a las personas como animales. "No matarás."

Si somos honestos, detrás de la preocupación por el niño hay un miedo a nuestra angustia: encontraremos la vida difícil con este niño. Incluso podemos lamentarnos por su sufrimiento, pero no queremos sufrir con él o ella. En contraste, sin embargo, las personas que han asumido la responsabilidad de un familiar discapacitado a menudo crecen en la profundidad de su amor y en su gratitud a Dios por todas las bendiciones de esta vida.

Hay muchas situaciones difíciles en la vida que podrían mencionarse: cónyuges o novios que no brindan apoyo, padres que presionan a sus hijas para que maten a sus nietos, etc. Una vez más, la "compasión" no trata a nadie simplemente como una víctima; por la gracia de Dios, una mujer puede elegir, puede arrepentirse, puede hacer lo que es correcto y noble. Los cristianos ortodoxos también pueden ayudar a las mujeres que enfrentan embarazos difíciles: hay muchas organizaciones, como CareNet ( CareNet.org ) o Birthright, donde podemos ofrecer nuestros servicios o nuestro dinero. La clave, sin embargo, es lo que las personas que rodean a la mujer embarazada hacen y dicen: ¿la ayudarán a tomar la decisión correcta, a elegir la vida? Si conoces a alguien que está embarazada y molesta, ¿la ayudarás a hacer lo correcto?

La Iglesia, creen los ortodoxos, no acepta el aborto, pero siempre lo ha calificado de pecado grave. En nuestra generación, gran parte del mundo occidental ha dado la espalda, no solo al Dios Trino, sino también a la ética cristiana y a la ley justa. Ha habido cerca de 50 millones de abortos en Estados Unidos desde 1971, cada uno de los cuales terminó con una vida humana individual como la nuestra. Muchas, muchas mujeres han cauterizado su conciencia y herido su corazón. Parte de la rica herencia de la ortodoxia es su negativa a aceptar puntos de vista paganos e inferiores de los seres humanos, su insistencia en la dignidad dada por Dios a la vida humana, hecha a imagen de Dios. Una tentación que enfrentan los ortodoxos en este país es acomodar su pensamiento a los puntos de vista morales "establecidos" poscristianos, sacrificar la fidelidad por el consuelo, preocuparse más por lo que los hombres dicen de ellos que por lo que Dios tiene que decir.

¿Seremos luz en este mundo oscuro? ¿Seremos ortodoxos en nuestro pensar y actuar? ¿Haremos algo en nuestra generación para salvar a la generación que está concebida pero que aún no ha nacido? ¿Nos recordará la próxima generación como piadosos defensores de los indefensos? Que así sea.

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