La comprensión ortodoxa del pecado

P. George Morelli

En el primer capítulo del Génesis leemos que el hombre fue creado a imagen de Dios y llamado a ser como Él. La imagen, dicen los Padres de la Iglesia, es principalmente nuestra inteligencia y nuestro libre albedrío. Dios nos amó tanto que envió a su Hijo unigénito para nuestra salvación (Juan 3:16).

Si nos vestimos de Cristo en el bautismo y continuamos lavándonos a través del arrepentimiento, entonces podemos reflejar la luz de Cristo. Nuestra oración constante es "Señor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de mí, el pecador". Somos criaturas. No tenemos existencia independiente. Dependemos de Dios para todos y por su misericordia podemos tener la luz de Cristo en nosotros. Esta es una realidad espiritual revelada por Nuestro Señor Jesucristo mismo. El valor de esto es insondable.

El obispo Hierotheos Vlachos (1994, 1998) se refiere al valor que pueden tener los seres humanos:

Se dice que Dios tiene esencia y energía y que esta distinción no destruye la simplicidad divina. Confesamos y creemos que 'la gracia, la iluminación y la energía no creadas y naturales siempre proceden de manera inseparable de esta energía divina' Y dado que, según los santos, la energía creada significa también la esencia creada. . . La energía de Dios no se crea. De hecho, el nombre de la divinidad se coloca no solo sobre la esencia divina, sino también sobre ti, nada menos que la energía divina. Esto significa que en las enseñanzas de los santos Padres, 'esto (la esencia) es completamente incapaz de ser compartido, pero por la gracia divina la energía se puede compartir.

Esta es una realidad y una verdad. Basado en la enseñanza iluminadora de San Gregorio Palamas, el obispo Hierotheos nos dice que esto está disponible para nosotros "a través de la benevolencia de Dios hacia aquellos que han purificado su nous". El obispo Hierotheos (1994) llama a la Iglesia un hospital que puede curar nuestras dolencias para que nuestro nous pueda ser purificado y esta vida en Cristo pueda tener lugar en nosotros.

Pasiones: las inclinaciones al pecado

Después de la Caída, estamos predispuestos a elecciones egocéntricas dirigidas por las pasiones (deseos) en lugar de elecciones basadas en el ágape. San Isaac de Siria nos dice: "... complacer a la carne, produce en nosotros impulsos vergonzosos y fantasías indecorosas" (Padres primitivos de la Philokalia).

Las pasiones brotan del corazón de la persona. Jesús nos dijo: "Porque de dentro, del corazón del hombre, salen los malos pensamientos, la fornicación, el hurto, el asesinato, el adulterio, la codicia, la iniquidad, el engaño, el libertinaje, la envidia, la calumnia, el orgullo, la necedad. Todas estas maldades proceden de por dentro, y contaminan al hombre "(Marcos 7: 21-23).

San Pablo escribió "Mientras vivíamos en la carne, nuestras pasiones pecaminosas, despertadas por la ley, actuaban en nuestros miembros para dar fruto para muerte" (Romanos 5: 7). El trabajo de las pasiones puede tener lugar antes del matrimonio o después de la unión matrimonial. En cualquier caso, conducen a una elección de singularidad o autosatisfacción sobre una unión unida justa.

Las pasiones pueden predisponer a las personas a la discordia de Dios y de la humanidad. La advertencia de San Pablo se aplica al ataque del "demonio" la unión con Dios y el prójimo: "Ahora bien, las obras de la carne son claras: fornicación, impureza, libertinaje, idolatría, hechicería, enemistad, contienda, celos, ira, egoísmo, disensión, fiesta espíritu, envidia, borrachera, juerga, etc. Les advierto, como ya les advertí antes, que los que hacen tales cosas no heredarán el reino de Dios ”(Gálatas 5: 19-21). Los Padres de la Iglesia atribuyen esto al demonio de cada pasión que no se cansa de romper la unión con Dios y la humanidad.

Un ejemplo de cómo funciona esto puede ayudarnos a comprender. El demonio de la lujuria, nos dicen los Padres de la Iglesia, puede apoderarse de nuestras vidas. La sociedad moderna facilita esta enfermedad. El sexo se transmite en todas partes para casi todos los usos: arte, moda, música, noticias, pornografía (especialmente Internet) y la venta de casi cualquier producto, desde automóviles hasta computadoras.El mundo secular expone flagrantemente partes del cuerpo, especialmente las áreas genitales.

Los Padres de la Iglesia sabían de tales tentaciones hace mil años. San Isaac de Siria escribió: "Las pasiones son provocadas por imágenes o por sensaciones desprovistas de imágenes y por la memoria, que al principio no está acompañada de movimientos o pensamientos apasionados, pero que luego produce excitación". Una forma de lidiar con estas pasiones, continuó San Isaac: "... su pensamiento debe apegarse a nada más que a su propia alma".

Hay que elegir entre Cristo y el demonio. San Pablo preguntó:

¿Quién nos separará del amor de Cristo? Habrá tribulación. . . angustia. . . persecucion . . . hambre . . . desnudez. . . peligro . . . ¿la espada? Porque estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni los ángeles, ni los principados, ni lo presente, ni lo por venir, ni el poder, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra criatura podrá separarnos del amor de Dios. , que es en Cristo nuestro Señor (Romanos 8: 35-39).

La vigilancia y el discernimiento son virtudes fundamentales que deben adquirir quienes buscan a Cristo que habita en ellos y desean vencer el poder de las pasiones.

Ilias el presbítero nos dice: "Los demonios hacen la guerra contra el alma principalmente a través de los pensamientos ..." (Philokalia, III). Idealmente, los cristianos ortodoxos crearán un "desierto espiritual" para ellos mismos, sacándolos de las "tentaciones" tan frecuentes en la vida moderna. La muerte espiritual ocurre cuando estos pensamientos son egocéntricos.

San Máximo el Confesor también lo sabía: "El amor propio y la astucia de los hombres, alejándolos unos de otros y pervirtiendo la ley, han cortado nuestra naturaleza humana única en muchos fragmentos". Cuánto más deberían aplicarse las palabras de San Máximo a todos aquellos que vemos la unión con Dios y con toda nuestra humanidad.

El pecado es desunión

El pecado nos hace estar fuera de comunión o lo que podría llamarse desunión con Dios y el prójimo. San Juan Crisóstomo dice: "¿Cometiste pecado? Entra en la Iglesia y arrepiéntete de tu pecado; porque aquí está el médico, no el juez; aquí uno no es investigado, uno recibe la remisión de los pecados" (San Juan Crisóstomo). Si la iglesia es un "médico", entonces esta ruptura con Dios y el prójimo necesita sanidad. Falta la marca de estar centrado en Dios y Su Voluntad. El pecado se considera, por tanto, una enfermedad o dolencia. Con la curación somos restaurados a una condición anterior.

Sabemos que esta curación tiene lugar en el Santo Bautismo, el Santo Misterio de la Penitencia, la Santa Unción y por la recepción digna de la Sagrada Eucaristía: Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad de Cristo. San Juan Crisóstomo, en su Divina Liturgia, nos recuerda todo lo que Dios hizo por nosotros: tomar nuestra carne, la cruz, el sepulcro y la Resurrección. El fin de lo cual es reconciliarnos con Él: "cuando nos hubiéramos apartado, no dejaste de hacer todas las cosas hasta que nos hubieras traído de vuelta al cielo". ¿Necesitamos que se nos recuerde que cuando Cristo nos dio la Eucaristía dijo; "Tomad, comed: esto es mi Cuerpo que por vosotros es partido para remisión de los pecados", y "Bebed de todo esto: esto es mi Sangre del Nuevo Testamento, que es derramada por vosotros y por muchos, para remisión de pecados "(énfasis agregado).

El perdón es reconciliarse con Cristo y con toda la humanidad. San Mateo nos dice:

Pero yo os digo que todo el que se enoje con su hermano será condenado a juicio; el que insulte a su hermano será responsable ante el consejo, y el que diga: "¡Necio!" estará sujeto al infierno de fuego. Así que si estás ofreciendo tu ofrenda en el altar, y allí recuerdas que tu hermano tiene algo en tu contra, deja tu ofrenda allí delante del altar y vete; reconcíliate primero con tu hermano, y luego ven y presenta tu ofrenda. Hazte amigo rápidamente de tu acusador, mientras vas con él al tribunal, no sea que tu acusador te entregue al juez, y el juez al guardia, y te pongan en la cárcel; de cierto les digo que no saldrán jamás hasta que hayan pagado el último centavo ”(énfasis agregado) (Mateo 5: 22-26).

Esto implica un esfuerzo conductual activo hacia la reconciliación.

Orgullo: una barrera al arrepentimiento; Humildad: la puerta del arrepentimiento

San Juan de la Escalera (1982) señala:

El orgullo nos hace olvidar nuestros pecados ... el recuerdo de ellos conduce a la humildad ". Por lo tanto, debemos prestar atención a las siguientes palabras de San Juan:" No debe permitir que el recuerdo de las cosas que lo afligen quede grabado en su intelecto, no sea que interiormente rompe la naturaleza humana al separarse a sí mismo del otro hombre, aunque él mismo es un hombre. Cuando la voluntad de un hombre en unión con el principio de la naturaleza de esta manera, Dios y la naturaleza se reconcilian naturalmente.

San Isaac el sirio dijo que la persona que ha alcanzado el conocimiento de su propia debilidad ha alcanzado la cima de la humildad (Brock, 1997).

Arrepentimiento: la condición para el perdón

Cuando alguien que ofende a Dios oa nosotros debe arrepentirse. Dios, y nosotros a imitación de Él, debemos abrazar al pecador arrepentido con el propio amor de Dios, para perdonarlo. Tenemos que orar para que nosotros o cualquiera que nos haya ofendido oa Dios, se reconcilie con Dios y con nosotros a través de Su Iglesia. El fundamento de este arrepentimiento es el sentido de su infidelidad a Dios y la ofensa hacia nosotros, la contrición del corazón y la determinación de enmendar y tener una metanoia, un cambio fundamental de mente y corazón para no volver a ofender.

Arrepentimiento

Dios reconoce la diferencia entre el arrepentimiento auténtico y el que no lo es. Si este conocimiento se usa como justificación por el pecado, no ocurrirá un verdadero arrepentimiento, no importa cuántas palabras se hayan gastado en oración. Si el hermano caído clama a Cristo como el ladrón en la cruz, sin embargo, encontrarán el perdón de Dios.

Una persona sabia dijo una vez que Dios no mira de dónde venimos, solo hacia dónde vamos. Si el arrepentimiento se deriva del deseo de tener un corazón puro, el arrepentido encontrará a Dios sin importar cuántas veces haya fallado. "Bienaventurados los de limpio corazón, porque ellos verán a Dios" (Mateo 5: 8).

Theosis

San Silouan ha señalado que, "los que no gustan y rechazan a su prójimo están empobrecidos en su ser. No conocen al Dios verdadero, que es el amor que todo lo abarca". San Pedro en su segunda epístola nos dice lo que Dios nos ha dado: "Su poder divino nos ha concedido todas las cosas que pertenecen a la vida y a la piedad ... y llegamos a ser participantes de la naturaleza divina" (2 Pedro 1: 3-4 ). Sabemos que esto no es participar o convertirse en Dios en Su Ser o Esencia, sino compartir el calor y la luz de Su "Energía Divina" (Staniloae, 2003).

La curación de las pasiones conduce a la teosis

Esto solo puede suceder, indica Mons. Hierotheos Vlachos (1994, 1998), si curamos las pasiones de nuestra alma. Para el delincuente, esto significa curar la pasión que lo llevó a cometer el delito. Para quien perdona, esto significa sanar la pasión de la ira y aumentar las virtudes de la humildad y la mansedumbre. El perdón y el arrepentimiento son una moneda de dos caras. Uno no puede existir sin el otro.

San Máximo el Confesor nos dice el camino que sigue:

El primer tipo de desapasionamiento es la abstención del impulso del cuerpo hacia la comisión real del pecado. El segundo ... rechazo de los pensamientos apasionados ... los tercios es la quietud del deseo apasionado. ... el cuarto tipo de desapasionamiento es la completa exclusión de la mente de las imágenes sensibles (Philokalia II).

Psicoespiritualmente, esto significa la decisión y la voluntad de detener el pecado, actuar de acuerdo con los consejos de Nuestro Señor y hacer todo lo posible para alejarnos de los eventos e imágenes que despiertan el pecado. Esto significa sustituir y disponer de las obras de Dios, ejercitar y practicar pensamientos y actos piadosos y virtuosos, y basar todo en el fundamento de la oración y los Santos Misterios.

Encomendémonos a nosotros mismos y unos a otros ... a Cristo nuestro Dios

Theosis no solo significa estar animado con el fuego del calor y la luz de Dios, sino estar en comunión unos con otros. San Doroteo de Gaza (Wheeler, 1977) compara nuestro crecimiento en unión con Dios con una brújula. Dios es el punto central. Cada persona es como los radiales que salen del centro a los 360 grados que lo rodean. A medida que cada persona se acerca a Dios, el centro, también se acercan unos a otros, a medida que cada persona se aleja de Dios, el centro, también se alejan más unos de otros (Morelli, 2007).

Terminemos reflexionando sobre la oración de San Efraín el Sirio (1997):

Si tu hermano está enojado contigo, entonces el Señor también está enojado contigo. Y si has hecho las paces con tu hermano abajo, también has hecho las paces con el Señor en las alturas. Si recibes a tu hermano, también recibes a tu Señor.

Jesús perdona nuestros pecados a través del poder sacramental dado a la Iglesia, primero a los Apóstoles, luego a sus sucesores, los obispos y sacerdotes hasta el día de hoy, cuando les dijo: "Reciban el Espíritu Santo. Si perdonan los pecados a cualquiera, le quedan perdonados; si retengas los pecados de alguno, te quedan retenidos "(Juan 20: 22-23).

La comprensión ortodoxa del pecado