El misterio del matrimonio

por el P. Meletios Webber

Quizás no sea casualidad que el Santo Matrimonio sea el único rito de la Iglesia que en realidad se llama "misterio" en las Sagradas Escrituras. La presencia de Jesús en las bodas de Caná es, en la tradición de la Iglesia, un indicio suficiente de que el matrimonio es algo maravilloso y algo que hay que atesorar, un “gran misterio” (Efesios 5, 32).

Siempre debemos tener en cuenta que un gran número de los comentaristas más importantes sobre la vida ortodoxa han sido hombres y mujeres monásticos. No es de extrañar que cuando los monjes escriben para otros monjes y monjas, tiendan a elogiar las virtudes de la castidad y el celibato y a estar en guardia contra cualquier posible infracción de esas virtudes. Sin embargo, la experiencia de la Iglesia en su conjunto nunca ha sugerido que el estado monástico sea de alguna manera espiritualmente superior al de las personas casadas, y la teología de los Misterios garantiza que el camino de la santidad esté abierto tanto a la persona casada como a la persona soltera. 

Matrimonio y sociedad

Quizás el hecho más interesante sobre el matrimonio es que, sin la ayuda de Dios, no puede funcionar. Lo que las parejas están tratando de lograr es imposible, a menos que se permita que la gracia de Dios ayude.

Ciertamente, si el matrimonio fue difícil en el pasado, ahora es casi imposible. Hay muchas razones para esto. La visión de lo que es el matrimonio ha cambiado considerablemente desde que nació la Iglesia hace más de dos mil años. Incluso cuando asumimos que ciertas cosas han permanecido constantes, que la gente se enamora, que inconscientemente buscan prolongar la especie teniendo hijos, se han producido otros cambios enormes, principalmente por factores económicos y sociológicos que poco tienen que ver con la situación. experiencia de la Iglesia, y más que ver con la sociedad en general.

El antepasado inmediato del matrimonio cristiano es el matrimonio judío, y el enfoque del matrimonio judío tiene que ver con los contratos. Dos familias enteras están unidas entre sí a través del matrimonio del hombre y la mujer. Es importante especificar exactamente cuáles son las implicaciones económicas y sociales de la unión matrimonial. Esto forma un telón de fondo tanto espiritual como secular para la experiencia de la Iglesia Ortodoxa.

Otro factor importante es que casi todo lo que la teología cristiana tiene que decir sobre el matrimonio y la familia asume el contexto de la familia extensa. La llamada familia “nuclear” tan común hoy en día es una invención moderna, que data más o menos de la época de la Revolución Industrial de los siglos XVIII y XIX.

La tendencia a alejarse de la familia extensa continúa hoy en aquellos países (que parecen ser muchos) en los que las personas, en particular los jóvenes, abandonan las aldeas para buscar trabajo en los pueblos y ciudades. Los factores que provocan esta deriva parecen ser totalmente económicos, ya que probablemente sea cierto que es más fácil ganarse la vida en una ciudad que en el campo. Recuerdo bien, hace muchos años, mostrarle Montana a alguien de California, quien comentó que no se podía ganar dinero en Montana, simplemente no había suficiente gente allí. Muchos jóvenes montañeses parecen estar de acuerdo, con los pies, si no con el corazón.

Sin embargo, hay otros factores importantes en la migración urbana, algunos de los cuales no son tan obvios. En realidad, la gente está abandonando una situación en la que todo el mundo los conoce a favor de una situación en la que es posible permanecer completamente anónimo.

Experimenté la falta de anonimato en un nivel básico cuando me enviaron a vivir al Monasterio de San Juan en Patmos. 

 

Habiendo nacido en una gran ciudad, estaba acostumbrado a vivir en una situación en la que la mayoría de las personas con las que me cruzaba a diario en la calle eran desconocidos. En Patmos, no solo era un forastero, sino que todos en la isla conocían a todos los demás en la isla desde que nacieron. No podía hacer ni decir nada sin que aparentemente todos se enteraran. Cuando hice una compra en la tienda del pueblo, los otros monjes parecían saber todo sobre lo que había comprado antes de que regresara al monasterio. No estaban siendo particularmente intrusivos, sin importar lo que sintiera al respecto. Simplemente estaban viviendo su visión de la vida cotidiana, que incluía saber casi todo sobre la vida de quienes los rodeaban.

Escapar de este tipo de situación parece atractivo al principio, al igual que cualquier indicio de autonomía y libertad personal. Vas a la ciudad y nadie sabe ni le importa en particular lo que haces. Sin embargo, después de un tiempo, una persona puede comenzar a notar que en esta situación tampoco hay apoyo silencioso, ni cariño. 

 

En el pueblo, la interferencia de familiares y otros habitantes del pueblo puede resultar molesta. Cuando todos conocen los asuntos de los demás, es inevitable que existan tensiones. Sin embargo, en la ciudad, cuando surge un problema, no hay vecinos preocupados y no hay una red oculta de atención; en la ciudad, se espera que las personas se hundan o naden solas. En una crisis real, las agencias estatales y los vecinos curiosos son de poca utilidad en comparación con la red de seguridad proporcionada por la vida del pueblo. 

 

Y la vida del pueblo también brinda apoyo en los asuntos cotidianos. En una aldea, el cuidado de los niños casi nunca es un problema. En una ciudad, es un problema importante, subyacente a muchas de las dificultades que enfrentan las parejas, generalmente en los primeros años de matrimonio, cuando otros problemas también parecen difíciles.

El anonimato permite a las personas ser más valientes en las formas en que se diferencian de sus conciudadanos, y puede ser en parte por esa razón que se están produciendo tantos cambios en el estilo de vida de las personas en el mundo moderno. El cambio puede ser bueno o no, pero siempre conlleva ansiedad.

La respuesta a algunos de los problemas que plantea esta sensación de desintegración no consiste en forzar a las personas a vivir una vida de miseria basada en el modelo de la familia nuclear, sino en revisar la importancia de la familia extensa y adaptarla como modelo para la comunidad. vida en el futuro. 

 

Es probable que cualquier nueva forma de familia extensa sea diferente de la antigua y tradicional, ya que el patrón anterior se basa en gran medida en la vida rural y la mayoría de los seres humanos ya no pueden elegir el medio rural.

La familia nuclear es, desafortunadamente, un estándar muy difícil para vivir. En una familia extensa, las diversas tensiones que surgen en la vida familiar normal tienden a difundirse entre sus miembros. Los hijos e hijas son criados tanto por abuelos, tíos y tías como por sus propios padres, que pueden estar trabajando la mayor parte del tiempo. En particular, los diversos problemas que Freud predice como normativos —los niños con sus padres, las hijas con sus madres— tienen menos importancia en la familia extendida, donde es posible que un niño escape de una fuente de conflicto constante (tal vez con un padre). y busque la compañía y el consejo menos "peligrosos" de un abuelo, un tío o incluso un primo.

Las tensiones entre la pareja casada también se magnifican y exageran al colocar a esa pareja en aislamiento en una cajita junto con sus hijos y todo lo que poseen. No hay escapatoria, poco espacio para retirarse y ningún lugar para esconderse. Es irónico, pero en gran parte cierto, que la familia nuclear esté diseñada para explotar.

Si a esta situación casi imposible se le suma una serie de expectativas poco realistas, tal como se fomenta en las costumbres y tradiciones modernas, la situación se agrava mucho.

La creencia común de que las personas se casan porque están "enamoradas" hace que el matrimonio sea más difícil, no menos. El romance de cuento de hadas seguido de la boda "perfecta" y la luna de miel a menudo se considera como el final "felices para siempre" de los cuentos infantiles. La realidad es que el noviazgo y la boda son simplemente un preludio, a menudo placentero, del arduo trabajo que vendrá. El enamoramiento, el estado de estar enamorado, no está diseñado para durar para siempre. Pero a menudo las parejas que dejan de estar enamoradas asumen que cometieron un error y que no deberían haberse casado en primer lugar.

El amor, según el estándar de cualquiera, no es esencialmente un sentimiento, sino una decisión. Los sentimientos son maravillosos, significativos y poéticos y, a veces, contribuyen a una experiencia culminante en nuestras vidas. Sin embargo, también son insípidos, transitorios y, a menudo, poco confiables para transmitir la realidad. El ojo del amante enamorado del amado no es un ojo que ve directamente.

El amor genuino que puede sostener una relación de por vida comienza donde termina el enamoramiento. En ese punto, la fantasía de buscar la felicidad idealizada ha desaparecido, y poco a poco es reemplazada por una expectativa más realista en la que se ¬manifiesta el proceso del amor mismo.

Otra dificultad que enfrentan las parejas que se casan es simplemente que el matrimonio es ahora mucho más fácil de disolver que en épocas anteriores. Las estadísticas no son particularmente útiles cuando una pareja llega a un punto en el que nada menos que el trabajo duro mantendrá el matrimonio. Cuando se requiere esfuerzo, no es útil ver que otros matrimonios se desmoronan a diestra y siniestra.

Dos personas que planean casarse deben examinar cuidadosamente sus expectativas. Cada uno llegará al matrimonio con una imagen de cómo debería ser el matrimonio, a menudo basada en su punto de vista sobre el matrimonio de sus padres o en todo lo contrario del matrimonio de sus padres. La gente asume que sus parejas tienen exactamente la misma visión del matrimonio que ellos mismos, incluso cuando saben que esto es extremadamente improbable. La expectativa final, a veces fatal, es que una vez casadas, las personas tendrán el derecho y la capacidad de cambiar de pareja para satisfacer sus propias necesidades. En realidad, esto nunca sucede.

Este cuadro que estoy pintando es deliberadamente sombrío, porque siento que es mejor casarse sabiendo que va a ser difícil. De hecho, el matrimonio tal como lo conocemos es imposible sin la ayuda de Dios. El Misterio aquí no es un extra opcional, sino la esencia misma de la que se hace un buen matrimonio.

En este punto, podría ser útil una breve historia del matrimonio en la Iglesia. Durante un largo período, el matrimonio se consideró un acto civil, no de especial importancia espiritual. Lo importante fue que la pareja cristiana recién casada vino a la iglesia y allí participaron juntos en el Misterio de la Sagrada Comunión, recibiendo ambos el Cuerpo y la Sangre del Señor. Esa acción selló el matrimonio civil en términos de la Iglesia. La pareja llevó su decisión a la iglesia y fue bendecida al participar en la experiencia suprema de la vida cristiana.

A veces asumimos que una gran decisión, como casarse, es de alguna manera diferente a una pequeña decisión, como elegir qué zapatos usar. Desafortunadamente, ese no parece ser el caso. No importa cuán complejo pueda ser un asunto, y no importa cuán profundas sean sus consecuencias, una decisión es una decisión. Como los seres humanos poseen una sabiduría finita, es probable que ninguna decisión humana sea del todo correcta o totalmente incorrecta. De hecho, estar perfectamente seguro de que se ha tomado una buena decisión en cualquier caso no es una buena señal.

Una decisión casi siempre conlleva una sensación de arrepentimiento, y la decisión de casarse es tan probable que tenga este sentido como la decisión de comprar un refrigerador o automóvil en particular. Si las personas buscan en su interior la decisión "perfecta" de casarse, se están preparando para un conjunto de expectativas ridículamente altas. Es probable que se desvanezcan a la primera señal de dificultad, lo que hace que el matrimonio se abandone cuando apenas ha comenzado.

Una relación matrimonial es, y sigue siendo, una cuestión de elección diaria. Una actitud de una vez por todas, comúnmente sostenida en un entorno occidental donde el matrimonio se basa en votos, es ajena a la vida ortodoxa. En el entorno ortodoxo, se crea un matrimonio todos los días, no se forma en la ceremonia de la boda. La ceremonia de la boda es la bendición de la Iglesia sobre el trabajo que comienza allí y entonces, no un estándar de determinación rígida pronunciada sobre un trabajo terminado.

El servicio matrimonial

La ceremonia de la boda ortodoxa generalmente consta de dos servicios separados unidos. Los esponsales (compromiso) es una cosa y el matrimonio (boda) es otra. Por qué debería ser así se pierde en la noche de los tiempos, pero la mayoría de las culturas parecen tener este proceso de matrimonio en dos etapas. Dado que el matrimonio es más antiguo que la tradición cristiana y, de hecho, la Iglesia parece haber estado poco preocupada por él hasta relativamente tarde en su historia, tanto el compromiso como el matrimonio se han incorporado a las bendiciones que la Iglesia Ortodoxa dispensa generosamente en el nombre de Dios a aquellos que buscarlos.

En el uso moderno, los dos servicios se celebran juntos, con una bendición de compromiso de naturaleza bastante informal que se lleva a cabo semanas o meses antes fuera del edificio de la iglesia, y luego se repite oficialmente al comienzo del servicio matrimonial. Parece que existía cierta confusión en la mente de algunos laicos sobre cuándo se oficializó el matrimonio, y dado que este asunto tiene serias implicaciones legales y sociales, la Iglesia decidió resolver el problema juntando los dos servicios. Ahora todo el mundo sabe que la pareja no está realmente casada hasta que no hayan participado en ambas ceremonias.

El primer servicio, los esponsales, tiene como tema central la bendición y el intercambio de anillos. Los anillos tienen todo tipo de simbolismo, pero en el que la Iglesia se concentra es en el papel que han jugado los anillos en varias historias bíblicas. Esto establece el tono tanto del compromiso como del matrimonio, ya que ambos están llenos de referencias a eventos tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento. Para apreciar la profundidad de lo que se está diciendo, sería bueno que los novios (y cualquier otra persona involucrada) dediquen un tiempo a leer los diversos episodios de la Biblia a los que se hace referencia en el servicio. Cuando se escucha con quietud interior, esta lectura es más beneficiosa para el desarrollo espiritual.

Una vez que los anillos están en su lugar, el servicio pasa rápidamente al matrimonio en sí. Las oraciones por la paz se recitan por segunda vez (con pequeñas diferencias), luego dos oraciones largas y hermosas, la segunda de las cuales está particularmente llena de referencias al matrimonio en la Sagrada Escritura.

La unión de manos, seguida de la coronación, es el núcleo del servicio. De manera mística, las dos personas se convierten en una sola carne (¡aunque, por supuesto, no en una sola persona!), Y habiéndolo hecho mediante la unión de manos, se “coronan” entre sí. Para la mayoría de las personas que viven en Occidente, esto no significa mucho hasta que se observa.

Las coronas, como los anillos, están llenas de simbolismo. Aquí la Iglesia se vuelve un poco más sutil y sugiere dos temas principales: la gloria y el honor (como uno podría esperar en una coronación), pero también el martirio. Un mártir está llamado a testificar de Cristo con cada gramo de su ser, y tanto la novia como el novio deberán aprender a emular ese comportamiento para que el matrimonio tenga éxito. Los temas del honor, la moderación, la responsabilidad social y la armonía revolotean a través de las palabras del servicio, dando lecciones activas sobre cómo llevar a buen término el matrimonio.

Estas lecciones incluyen la lectura de la epístola, en la que San Pablo llama al matrimonio un "gran misterio". Al describir cómo es un matrimonio, usa la imagen de la relación entre Cristo y Su Iglesia. Aquí debemos tener en cuenta a qué se refería San Pablo como la Iglesia. Para él, la Iglesia no era una institución, no tenía edificios, no tenía influencia social (excepto en sus propios miembros) y no tenía mucho interés por la vida política y social de la época. Más bien, vio a la Iglesia como un grupo selecto de personas que esperaban con impaciencia la segunda venida del Señor, que se esperaba en cualquier momento. Las personas que esperan que el fin del mundo ocurra muy pronto no le dan mucha importancia al matrimonio. El matrimonio es un asunto generacional a largo plazo, y sería bastante irrelevante si hoy fuera el último día de su vida.

La epístola que escuchamos en el servicio matrimonial (Efesios 5: 22-33), con su aparente sesgo hacia el liderazgo masculino en el matrimonio, se equilibra un poco en una práctica griega (no alentada ni autorizada por la Iglesia) en la que la novia intenta estampar en la punta del novio en este punto. Por lo tanto, toma su "poder" frente al hombre físicamente más fuerte y se convierte, como mínimo, en un miembro igual de la sociedad.

La lectura del Evangelio en el servicio (Juan 2: 1-11) relata el evento central y más importante en la comprensión de la Iglesia del matrimonio, que ocurrió cuando Jesús mismo asistió a un matrimonio en Caná de Galilea. Había sido invitado junto con sus discípulos. Su madre también estaba allí.

Esto nos proporciona uno de los raros destellos que tenemos de cualquier cosa que se acerque a la vida doméstica en la vida de Jesús. Los Evangelios están ansiosos por darnos una imagen de Su misión, Su mensaje y los eventos clave de Su vida, pero nos quedamos preguntándonos cómo era la vida en los pequeños detalles: el nivel en el que reconocemos nuestra propia existencia. Aquí en Caná, no lejos de la aldea de Capernaum, el lugar que Él llamó hogar, podemos ver que efectivamente hubo alguna interacción humana en Su vida, y que Él no vivió en un vacío social.

Hay un contexto social obvio aquí, ya que Jesús y su madre fueron invitados. No se menciona a sus hermanos y hermanas, ni a su padre, José, y el escritor del Evangelio no hace nada para complacer nuestra curiosidad. Sin embargo, dado que Jesús fue invitado con sus discípulos, obviamente también hay un contexto espiritual. Quien invitó a Jesús lo hizo no solo como un amigo de la familia, sino en el contexto de la misión de Jesús.

Igualmente, falta en la historia del Evangelio de San Juan cualquier comentario que pueda mostrar algo de los puntos de vista de Jesús sobre el matrimonio. Aquí hay un enigma, ya que la tradición judía ve el matrimonio como la norma, si no como una necesidad, ordenado por Dios y el tema del primer mandamiento de la Torá. Sin embargo, Jesús no está casado y no se hace ningún comentario sobre ese tema aquí ni en ninguna otra parte de los Evangelios.

Nuestra curiosidad no debe desdibujar el tremendo significado de lo que sucedió en Caná. Aquí, en forma verbal icónica, se nos presenta una poderosa enseñanza sobre el poder del matrimonio para transformar al individuo. Las personas pueden ser buenas o no, pueden ser sabias o no, pero por sí solas son como el agua corriente. 

 

En el matrimonio, mediante la intervención de Dios, pueden transformarse en "buen vino" en un proceso que sólo puede tener lugar a un nivel milagroso, "misterioso".

Si escuchamos atentamente las palabras de Jesús en los Evangelios, a menudo encontramos que tienen un sentido de misterio envuelto alrededor de ellas. Sus palabras reflejan a menudo situaciones en las que Dios interactúa con la humanidad, no solo en un nivel obvio y natural, sino también de una manera personal profunda. Es aquí, en las partes más profundas de la persona a las que sólo Dios puede llegar, donde la palabra "misterio" tiene su contexto más a menudo. A la mente no le gusta el misterio. El corazón sabe que el misterio es la expresión más plena de nuestra relación con Dios. Es como es, porque Dios elige hacerlo de esa manera.

Después de completar las lecturas de las Escrituras, sigue el Padrenuestro, rodeado de otras oraciones, como es costumbre en la Iglesia Ortodoxa. Las palabras de Cristo, que son el Padre Nuestro, van acompañadas y rodeadas de otras oraciones, actuando como apoyo angelical de las palabras sagradas.

Se bendice una copa de vino y luego se le da a la pareja de recién casados. Se bebe el vino, que representa toda la panoplia de comida, nutrición, alegría, compartir y aliento. 

 

Algunos han sugerido que esto es un remanente de los tiempos en que la pareja iba a la iglesia para recibir la Sagrada Comunión y cimentaba su matrimonio de esa manera. Sin embargo, no puedo imaginar ninguna circunstancia en la que la Iglesia reemplace la Sangre vivificante de Cristo del santo cáliz de la Sagrada Comunión por otra simple copa de vino bendito. Lo más probable, creo, es una conexión con la bebida de vino en el servicio matrimonial judío.

La procesión en torno a la mesa que sigue, que recuerda a la procesión en torno a la pila del Santo Bautismo, permite a los novios dar sus primeros pasos juntos bendecidos por Dios, guiados por la Iglesia y apoyados por todas las personas que han venido para estar presentes y dé a la pareja su aliento en oración.

Después de que se quitan las coronas, se recitan más bendiciones, y luego los novios conocen al mundo como una pareja casada por primera vez. Llenos de bendiciones, abandonan la iglesia. Y comienza el verdadero trabajo de estar casado.

Una pausa para considerar

El ambiente de un servicio de bodas en la iglesia a menudo está muy alejado de su significado espiritual. A veces parece que la persona más importante en la ceremonia es el fotógrafo, que las reglas de etiqueta son más importantes que las palabras del servicio, y que de alguna manera la idea de que es el “día de la novia” convierte la ocasión en una triste exhibición. de expansión del ego.

Es una lástima que un Misterio se convierta en nada más que una mera ceremonia. Una ceremonia es algo que la gente viene a ver, mientras que un Misterio es, tanto en principio como en la práctica, algo en lo que la gente participa. Es cierto que algunos roles son más obvios que otros: el sacerdote tiene un papel específico que desempeñar, y la novia y el novio son, obviamente, el centro de atención. Sin embargo, todos los presentes están invitados a participar y no simplemente a mirar. Incluso si la tarea es simplemente orar por la pareja, eso en sí mismo es de gran importancia.

Las flores, los vestidos, las damas de honor y las fotografías deben palidecer en comparación con la tarea real que tenemos entre manos, que es presentar una decisión —una decisión humana y falible— en manos de Dios y pedirle que cree el milagro de los matrimonios. vida.

Si el Misterio no es el centro de la actividad, la vanagloria del mundo se apresura a llenar el vacío. Cuando familias enteras se unen, y en un matrimonio a menudo se trata de que dos familias enteras se unan, a menudo hay tensiones y la gente puede concentrarse en ellas. Cualquiera de un millón de distracciones puede hacer que el día sea memorable, aunque lejos de ser espiritual.

Tres ocasiones destacan en mi memoria. En el primero, la madre de la novia llegó al ensayo de la boda con cincuenta minutos de retraso, llevando en alto uno de esos tediosos libros de etiqueta de boda de clase media y exclamando que quería que la boda fuera "así". No lo fue.

En otra ocasión, me telefoneó la madre de otra novia, una mujer a la que nunca había conocido. Era bastante obvio que consideraba la iglesia como una especie de tienda de bodas en la que simplemente ordenaba las cosas que quería y se saltaba las que no parecían atractivas. No quería coronas en la boda de su hija, aunque ahora no puedo recordar por qué. Teníamos coronas.

En una tercera ocasión, se contrató a un asesor matrimonial para que se ocupara de la boda. Cuando nos conocimos en la iglesia, ella me dijo que iba a poner una glorieta de rosas justo encima del lugar donde se pararía la pareja, y que quería hilo musical de varios programas para "crear el ambiente". Ella no obtuvo ningún deseo.

Una de las grandes bendiciones de la Iglesia Ortodoxa es que no tenemos que crear ocasiones. El servicio de bodas ortodoxo es tan poderoso, tan profundo, que no tenemos que disfrazarlo, darle atmósfera o hacerlo de otra manera de lo que ya es. Esto permite que la gente se relaje. Pueden tener problemas en la recepción de la boda (las multitudes y el alcohol siempre son un poco riesgosos, y la comida del banquete rara vez vale la pena), pero el servicio matrimonial de la Iglesia Ortodoxa es un vistazo al cielo sin hacer ningún escándalo o esfuerzo en particular.

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